נושאים חמים

קליבלנד נתנה מנוחה לכוכבים והובסה, הווריירס דרסו, הצגה להארדן

הקאבס עלו עם הרכב טלאים מול הקליפרס והובסו 108:78, קרי להט עם 28 נקודות ב-30 דקות ב-92:117 של הווריירס על מילווקי, ממפיס הפתיעה את סן אנטוניו, טריפל דאבל רביעי רצוף להארדן

לברון ג'יימס על הספסל של קליבלנד קאבלירס (AP)
כשהם לא מתלבשים זה נראה הרבה פחות טוב. לברון ואירווינג על הספסל (צילום: AP)

לילה של שבעה משחקים המתין הלילה (בין שבת לראשון) לחובבי ה-NBA, אחרי שמחזור המשחקים יצא לדרך כבר אמש עם הניצחון של אוקלהומה סיטי על סקרמנטו. קליבלנד נתנה מנוחה לכל הכוכבים והובסה מול הקליפרס, ממפיס הפתיעה את סן אנטוניו, יוסטון גירדה ניצחון בשיניים על דנבר בזכות עוד הצגה גדולה של ג'יימס הארדן, ושארלוט הצליחה לגרד ניצחון על וושינגטון. לקינוח, גולדן סטייט הביסה את מילווקי.

משחקי הלילה:

אוקלהומה סיטי (29:40) - סקרמנטו (42:27) 94:110
אטלנטה (32:37) - פורטלנד (37:31) 113:97
שארלוט (39:30) - וושינגטון (27:42) 93:98
ל.א קליפרס (29:41) - קליבלנד (23:45) 78:108
שיקגו (37:33) - יוטה (27:43) 86:95
ממפיס (30:40) - סן אנטוניו (16:52) 96:104
דנבר (36:33) - יוסטון (22:48) 109:105
גולדן סטייט (14:55) - מילווקי (35:34) 92:117

ג'יימס הארדן, יוסטון רוקטס, מול גארי האריס, דנבר נאגטס (AP)
מלחמה אמיתית על ה-MVP. הארדן (צילום: AP)

ל.א קליפרס (29:41) - קליבלנד (23:45) 78:108

זו כבר מתחילה להיות מגמה: רק לא מזמן גולדן סטייט "זרקה" משחק חשוב מול סן אנטוניו שסומן בלוח השנה של כל חובב NBA (ומשודר בטלוויזיה ארצית) משום שהלו"ז שלה היה צפוף מדי לטעמה. הפעם הגיע תורה של האלופה להיות משביתת השמחות, כשעלתה עם הרכב טלאים ונתנה מנוחה ללברון ג'יימס, קווין לאב וקיירי אירווינג, ואפילו קיבלה נזיפה על כך מה-NBA. בלעדיהם, וכשמנגד כוכבי הקליפרס בלייק גריפין וכריס פול דווקא כן משותפים, זה לא באמת היה כוחות. הרבע הראשון עוד היה מאוזן, אבל הקליפרס ברחו ברבע השני בו ניצחו 15:33, ומשם שייטו לניצחון, כשדוק ריברס מנצל את הגארבג' טיים הממושך כדי לתת מנוחה משלו לגריפין (23 נקודות), פול ודיאנדרה ג'ורדן לכל אורך הרבע האחרון. ג'יי ג'יי רדיק הוסיף 16 למנצחת, בעוד ריצ'רד ג'פרסון סיים כקלע הבולט של הקאבס עם 12 נקודות, מה שפחות או יותר אומר הכל על המשחק הזה. הקליפרס חוזרים לנצח אחרי שלושה הפסדים רצופים, הקאבס מנוצחים אחרי שני ניצחונות מרשימים על דטרויט ויוטה.

ממפיס (30:40) - סן אנטוניו (16:52) 96:104

הגריזליס הם מסוג הקבוצות הקשוחות והעיקשות שאף יריבה לא תשמח לפגוש בשלבים מוקדמים בפלייאוף, והלילה זה הוכח פעם נוספת. מייק קונלי כיכב עם 19 נקודות, 7 ריבאונדים ו-5 אסיסטים, מאקר גאסול הוסיף 16 ו-7 אסיסטים וגבר פעם נוספת על אחיו פאו במצ' אפ המשפחתי, וג'מייקל גרין תרם 13, כשממפיס מנצלת ריצת 1:9 עמוק בתוך הרבע האחרון כדי לבנות יתרון מספיק גדול כדי לשבור את הספרס. קוואי לאונרד הוליך את סן אנטוניו עם 22 נקודות, למרכוס אולדריג' נראה כבר לא רע בכלל מאז החזרה למגרשים וסיים עם 21 ו-8 ריבאונדים, אבל חבורת פופוביץ' סופרת כבר הפסד שני ברציפות.

דנבר (36:33) - יוסטון (22:48) 109:105

המאבק על ה-MVP הולך ונעשה אדיר יותר מיום ליום: אחרי שראסל ווסטברוק העלה הילוך ורשם ארבעה טריפל דאבלים ברציפות, הגיע תורו של המועמד מספר 2 לתואר, ג'יימס הארדן, להשיב מלחמה. הפעם האיש והזקן סיים עם 40 נקודות, 10 ריבאונדים ו-10 אסיסטים, השיג כאמור טריפל דאבל רביעי ברציפות וסגר משחק שביעי העונה עם טריפל דאבל בו נקלעו 40 נקודות ומעלה - הכי הרבה אי פעם בעונה אחת ב-NBA. במהלך הרבע השלישי הארדן עוד נפצע קלות ונראה היה שלא ימשיך לשחק, אבל הוא חזר ובגדול כדי לתת לרוקטס ניצחון רביעי בחמשת המשחקים האחרונים. 30 שניות לסיום, בפיגור שתי נקודות, יכול היה וויל בארטון להפוך את הקערה על פיה ולתת לנאגטס יתרון, אבל החטיא פעמיים ונתן ליוסטון אפשרות לסגור עניין. גארי האריס הוביל את דנבר עם 17.

דריימונד גרין, גולדן סטייט ווריירס, מגן על יאניס אנטטוקומפו, מילווקי באקס (AP)
גם ההגנה נראית חזקה שוב. גרין שומר את יאניס (צילום: AP)

גולדן סטייט (14:55) - מילווקי (35:34) 92:117

לאט לאט גולדן סטייט חוזרת להיות עצמה, וגם סטף קרי מראה ניצנים של היכולת המופלאה מהשנתיים האחרונות, אחרי תקופה ממושכת שבה דברים לא ממש מתחברים לו. הפעם הכוונת של סטף נראתה מדויקת מהשנייה הראשונה: הוא סיים עם 28 נקודות, 4 ריבאונדים ו-4 אסיסטים ב-30 דקות, סיפק שלשה שהעלתה נשכחות כמעט מחצי המגרש, ונעזר בעוד משחק סולידי של קליי תומפסון (21 נקודות) ושל אנדרה איגודאלה (15) כל הדרך לניצחון שלישי ברציפות עבור סגנית האלופה. גם ההגנה של הווריירס נראתה מהודקת היטב, כשיאניס אנטטוקומפו נעצר על 9 נקודות בלבד באחוזים רעים (4 מ-14 מהשדה), ורק מלקולם ברוגדון מצא מספיק מרחב כדי לבלוט עם 18 נקודות אצל הבאקס, שנעצרו אחר שני ניצחונות רצופים.

שארלוט (39:30) - וושינגטון (27:42) 93:98

ההורנטס יודעים שעדיין נשאר להם סיכוי קלוש להעפיל לפלייאוף, ואם לשפוט על פי המשחק הלילה הם יילחמו על האפשרות הזו עד הרגע האחרון. כרגע הם עדיין ניצבים ארבעה משחקים מאחורי מיאמי במאבק על המקום השמיני במזרח, אבל אולי, מי יודע, עוד צפוי לנו מהפך, בטח אם הם ימשיכו לגבור על יריבות איכותיות כמו הוויזארדס. קודי זלר הוביל את המנצחת עם 19, כשבצד השני 19 ו-8 אסיסטים של ג'ון וול ו-18 של בראדלי ביל לא מושיעים את וושינגטון.

אנדרה רוברסון שחקן אוקלהומה סיטי (ימין) מול קוסטאס קופוס שחקן סקרמנטו (רויטרס)
עם הפנים קדימה. רוברסון (צילום: רויטרס)

שיקגו (37:33) - יוטה (27:43) 86:95

אי אפשר לדעת למה לצפות מהבולס העונה, גם לא במשחק שאליו הם עולים בסגל חסר למדי, ללא דווין וייד וקמרון פיין. ניקולה מירוטיץ' שכבר נמחק מהרוטציה חזר לחמישייה, אבל גיבור הערב שוב היה ג'ימי באטלר עם 23 נקודות, שהתווספו לשיא קריירה של בובי פורטיס (22). שיקגו הכריעה את המשחק ברבע האחרון בו ניצחה 22:34. גורג' היל היה נקודת האור של הג'אז עם 18 נקודות, גם רודי גובר היה לא רע עם 13, 13 ריבאונדים ו-5 חסימות, אבל איכשהו זה לא הספיק.

אטלנטה (32:37) - פורטלנד (37:31) 113:97

ללא פול מילסאפ שסובל מפציעה קטנה להוקס לא באמת היה סיכוי הצמד לילארד-את-מקולום שסחפו את הבלייזרס לניצחון שביעי מתוך תשעת המשחקים האחרונים, והמשיכו להשאיר את המאבק על המקום השמיני במערב בחיים. לילארד סיים עם 27, מקולום עם 22, ואל השניים הצטרף אלן קראב עם 16 נקודות, כשהיתרון של פורטלנד צומח ל-22 נקודות עוד במהלך הרבע הראשון. ארסן איליאסובה בלט לטובה אצל אטלנטה עם 23 נקודות.

אוקלהומה סיטי (29:40) - סקרמנטו (42:27) 94:110

ראסל ווסטברוק וחבריו כבר עם ניצחון חמישי ברציפות והפעם זה היה קל מהרגיל מול הקינגס, שנעצרו אחרי שני ניצחונות ברציפות. ואחרי שסיפרנו על התוצאה, ודאי תתהו לדעת מה עשה ווסטברוק. ובכן, הגארד של הת'אנדר רשם ערב "מאכזב" מאוד ולא הגיע לטריפל-דאבל. עם זאת, הוא היה קרוב מאוד וסיים עם 28 נקודות (9 מ-20 מהשדה), 8 ריבאונדים ו-10 אסיסטים, דאג מקדרמוט קלע 21 וקלט 5 ריבאונדים, סטיבן אדאמס קלע 16 וקלט 13 ריבאונדים, אנס קאנטר קלע 14. אצל סקרמנטו סיימו חמישה שחקנים עם ספרות כפולות של נקודות. יורגוס פפאיאניס קלע 14 וקלט 11 ריבאונדים, סקאל לאביסייר קלע 13.

לווסטברוק היו ארבעה טריפל דאבלים בארבעת הניצחונות הקודמים של OKC והגיע ל-34 בסך העונה. הוא צריך עוד שבעה ב-13 המשחקים שנותרו לת'אנדר עד תום העונה כדי להשתוות לשיא של אוסקר רוברטסון (41), אותו קבע בעונת 1961/62. אם ישיג את השבעה טריפל דאבלים הוא ישתווה לווילט צ'מברליין (78) במקום הרביעי ברשימת כל הזמנים של טריפל דאבלים בקריירה.