פיקוד העורף הגל השקט

הגדרת ישובים להתרעה
      הגדרת צליל התרעה

      נושאים חמים

        צ'ארלס תומאס: "מכבי תל אביב וירושלים התחזקו בגלל שהן מפחדות"

        "רוצה שיזכרו אותי כווינר, לא רק כסקורר גדול", "אמארה שחקן כמו כל אחד אחר", "הפערים בין מכבי וירושלים לשאר הקבוצות נסגרו". הרכש הבולט של מכבי ראשון לציון מתכונן להגנה על התואר

        צ'ארלס תומאס: "מכבי תל אביב וירושלים התחזקו בגלל שהן מפחדות"

        בווידאו: תקציר המשחק הגדול בין מכבי אשדוד למכבי ראשון לציון

        אחד המשחקים הטובים של העונה שעברה בליגת העל התקיים באולם הקריה באשדוד. אחרי ההפסד בגמר גביע המדינה, מכבי אשדוד אירחה את מכבי ראשון לציון, אותה ניצחה כמה ימים לפני כן בחצי הגמר. על הפרקט התנהל קרב אקדוחנים של ממש. מצד אחד, ה-MVP של הליגה, דריל מונרו עם 30 נקודות, 13 ריבאונדים ו-5 אסיסטים ובצד שני צ'ארלס תומאס ממכבי אשדוד שסיים עם 33 נקודות, 10 ריבאונדים וניצחון 84:86.

        "אני ודריל הוצאנו את הטוב ביותר אחד מהשני בעונה שעברה", מספר תומאס שהגיע במקום מונרו לראשון לציון, "זו הייתה מערכת יחסים של אהבה ושנאה. אהבתי אותו מחוץ למגרש, הוא אדם נהדר, אבל על המגרש היינו האויבים הכי גדולים. כל הזמן שאלו 'מי טוב יותר, תומאס או מונרו?'. היה כיף לשחק מולו. אני אוהב להתחרות וכשאתה משחק מול שחקן כזה, ה-MVP של הליגה, זה הכי טוב שיש".

        הגעת עכשיו למכבי ראשון לציון בתור השם הכי גדול שנחת בקיץ

        "זה בעיקר אומר כמה כבוד יש למשחק שלי. אני רוצה שיזכרו אותי כווינר, כולם מכירים אותי כסקורר, אני רוצה שיכירו אותי בתור שחקן קבוצתי. זה הכיוון שאני רוצה ללכת בו".

        עוד בנושא

        19:35: מכבי ראשון לציון - הפועל אילת
        טל בורשטיין, יניב גרין ואפיק נסים בראיון משולש
        דירוג כל הישראלים בליגת העל: מי סיים ראשון?

        שחקן הפועל ירושלים בר טימור, שחקן מכבי ראשון לציון צ'ארלס תומאס (אדריאן הרבשטיין)
        נכנס לנעליים גדולות. תומאס (צילום: אדריאן הרבשטיין)

        מכבי אשדוד של תומאס החלה את העונה שעברה בסערה. היא הגיעה לגמר הגביע, ניצחה פעמיים את מכבי תל אביב, כולל ביד אליהו וגברה על הפועל ירושלים. בסיבוב השלישי היא התרסקה עם שמונה הפסדים בתשעת המחזורים הראשונים והידרדרה עד למאבקי ההשרדות. בזמן הזה התגלע סכסוך בין ההנהלה למאמן צביקה שרף ופרצה מריבה על הפרקט בין המאמן לאייזיאה סוואן.

        "העונה שלנו הייתה פספוס", אומר תומאס ומנסה להסביר מה קרה, "היו דברים פנימיים בין המאמן לשחקנים, אבל בסופו של יום צריך לבצע את העבודה. הדברים פשוט לא תפקדו והכל התפוצץ. התחלנו את הסיבוב השלישי במצב טוב, אבל היו בעיות בתוך הקבוצה, בתוך המועדון כולו. בסופו של יום אשדוד נשארה בליגה. באתי לשם ועשיתי את העבודה, חבל שלא יכולנו לקחת את זה רחוק יותר. לא כדאי לבכות על חלב שנשפך".

        לא יכולתם לעצור את הנפילה הגדולה?

        "זה היה כמו כדור שלג. כשיש בעיות בתוך הקבוצה בין חלק מהשחקנים למאמן, זה פשוט קשה. אנחנו לא רובוטים אלא בני אדם, שני הצדדים צריכים לתת כבוד כדי לקבל כבוד, גם המאמנים וגם השחקנים. שחקן צריך לכבד מאמן גם אם הוא לא אוהב אותו וגם מאמן צריך להתנהל ככה. אני אישית מאוד אהבתי את השחקנים והמאמנים. צביקה הוא 'האיש שלי', אבל אני לא יכול לדבר יותר מדי על דברים מקצועיים שקרו שם".

        חבריו של תומאס להצלחה באשדוד, אייזיאה סוואן ודיאנטה גארט השתדרגו הקיץ מאוד בשכרם כשחתמו בצרפת וביפן בהתאמה. תומאס שהמשיך את הקריירה בישראל, קיבל שדרוג, אבל לא כמו זה של חבריו. "ישראל היא המקום בשבילי", הוא אומר, "שיחקתי בהרבה מדינות שונות, אבל לא מצאתי מקום כמו ישראל. האנשים כאן נהדרים, מזג האוויר מדהים, האוכל טעים. אני רק בן 30, יש לי עוד 3-5 שנים לשחק ברמה הגבוהה, ואני מצפה לסיים את הקריירה שלי כאן, בישראל".

        ההצלחה של מונרו גרמה לך לרצות גם תארים ברמה הקבוצתית?

        "רציתי להוסיף עוד הצלחות קבוצתיות לרזומה שלי. הכסף מגיע כשאתה מראה הצלחות. היה לי כסף טוב באוקראינה, רדפתי אחרי הכסף בבולגריה וצרפת, תמיד הכירו אותי בתור הבן אדם שרודף אחרי הכסף. בשנה שעברה ירדתי בצורה משמעותית בשכר כדי לשחק באשדוד כי היה לי טוב שם. זו השנה התשיעית שלי ומה שלמדתי לאורך השנים זה שאם תרדוף אחרי האושר, הכסף כבר יבוא".

        צ'רלס תומאס שחקן מכבי ראשון לציון (מור שאולי)
        "שיחקתי בהרבה מדינות שונות, אבל לא מצאתי מקום כמו ישראל". תומאס (צילום: מור שאולי)

        תומאס בן ה-30, בוגר מכללת ארקנסו, החל את הקריירה המקצוענית מחוץ לאור הזרקורים - בשירוקי הבוסנית. משם המשיך לארבע עונות מוצלחות באוקראינה, לפני המתיחות הביטחונית, שהובילה אותו לחתום ברואן הצרפתית. הציפיות היו גבוהות, אבל בפועל העניינים בצרפת לא הסתדרו והוא מצא עצמו אחרי חמישה מחזורים ללא קבוצה. "אני לא חושב שהתאמתי לשיטה שם, לכדורסל שציפו ממני לשחק בצרפת", הוא אומר, "אתה צריך להיות שמח, כי שחקן שמח מייצר הרבה יותר. לא הרגשתי בנוח, רציתי לנסות משהו שונה, וזה קורה. שני הצדדים החליטו ללכת בכיוונים שונים".

        בשלב הזה של הקריירה, בחר תומאס בכיוון שונה. סג'ס הלבנונית חיפשה שחקן פנים והפורוורד האמריקאי נחת בביירות. "השחקנים המקומיים די טובים", הוא מספר, "בקבוצה שלי היו שחקנים מהנבחרת המקומית. הם משחקים חזק, הרמה שלהם די דומה לשחקנים הישראלים. אבל ישראל היא מדינה טובה יותר, ויש לה ליגת כדורסל טובה יותר".

        מה אתה יכול לספר על לבנון?

        "שיחקתי בביירות, זה קצת שונה מכאן. הכדורסל בלבנון נהדר, אנשים מאוד אוהבים את הענף ממש כמו כאן בישראל. אבל אנשים מוציאים כסף שלהם על דברים שונים מאשר כאן בישראל, שיותר דואגים למדינה. תמיד אמרתי שלבנון מאוד דומה לישראל, יש שם את כל הדברים שיש לאנשים כאן, אבל הכסף לא תמיד הולך לאן שהוא אמור ללכת".

        הבחירה של אמריקאים לשחק במקומות כאלה נראית לישראלים מוזרה

        "לא שיחקתי באיראן, אפגניסטן, עירק או קטאר, אבל הרבה חברים שלי שיחקו בליגות הללו. שיחקתי במשך חודש וחצי בדובאי. אלה מקומות יפים, יש אנשים שלא יכולים להגיע למקומות האלה מנסיבות ברורות. מהניסיון שלי, לבנון ובמיוחד ביירות הם מקומות נהדרים. נהניתי מאוד מהזמן שלי שם".

        צ'רלס תומאס שחקן מכבי ראשון לציון (מור שאולי)
        עשה סיבוב בעולם. תומאס (צילום: מור שאולי)

        בראשון לציון הנוכחית, קבוצה שמכוונת גבוה מאוד, תומאס עדיין לא מצא את עצמו לחלוטין. "אני מרגיש מצוין ומנסה להסתגל לשיטה החדשה", הוא אומר, "בשנה שעברה הייתי אחד הסקוררים היחידים בקבוצה, אחת האופציות היחידות בהתקפה. כאן יש לנו הרבה אופציות, וקצת קשה למצוא את המקום שלך. מתי ומאיפה לזרוק, מתי להיות אגרסיבי, מתי לא, אבל עם החבורה המצוינת שיש לנו אני לא חושב שזה יהיה קשה מדי. ברגע שזה יבוא, זה ישתחרר".

        תומאס משתף פעולה בקו הקדמי של הכתומים עם אלישי כדיר, ג'אבון מקריי ועידן זלמנסון: "אי אפשר לדעת איך זה יהיה על המגרש, אבל על הנייר יש לנו את אחד הקווים הקדמיים הטובים בליגה, אולי אפילו בליגת האלופות. זאת תהיה שנה חשובה וגדולה עבור ג'אבון, הוא כישרון צעיר ומבטיח, משחק חזק ופיזי. הניסיון שלי ושל כדיר יעזור לשחקנים הצעירים כי אנחנו מושכים הרבה מאוד אש".

        אתם עדיין לא בסגל מלא, זאת אמורה להיות קבוצה שונה עם החזרה של שון דאוסון

        "ברור שהחזרה שלו תשנה את הקבוצה כי איתו אנחנו הרבה יותר עמוקים והרבה יותר טובים בצד הישראלי. הוא אחד משלושת הישראלים הטובים בליגה, והכי טוב בעמדה שלו בליגה. העובדה שנותנים לו צ'אנס ב-NBA מוכיחה את זה. אם הוא יחזור זה יהיה מצוין עבורנו, זה יהפוך את הקבוצה ליותר עמוקה, יותר מנוסה ויותר רעבה".

        ראיתי שבצילומו הפרומו לליגה ביקשת להצטלם עם אמארה סטודמאייר. מה זה עושה לך לשחק מולו?

        "זה שוב מחזיר אותי לרצון שלי לחזור ולהתחרות. אני מכיר את השם שלו ומה הוא עשה ב-NBA, אם שואלים אותי אני מאמין שגם לי הגיעה לפחות הזדמנות לשחק שם, אבל זה לא הסתדר. הוא שחקן בדיוק כמונו, שורך את השרוכים בדיוק באותה צורה. ראיתי אותו ב-NBA, אני לא אוהד שלו כי אני לא אוהד של שחקני כדורסל אחרים, אבל אני מכבד את המשחק שלו ומה שהוא עושה. שיחקתי נגד שחקני NBA טובים לאורך כל הקריירה ובעונה שעברה ניצחנו את ירושלים ומכבי שבסגלים שלהם היו אמורים להיות שחקנים טובים ממני. אני אוהב את העמדה של האנדרדוג".

        שחקני מכבי ראשון לציון אלישי כדיר, ג'אבון מקריי, אנתוני הילארד, צ'ארלס תומאס, פטריק ריצ'רד עם המאמן אריק שיבק (יוסי ציפקיס)
        "באשדוד הייתי אחת האופציות היחידות בהתקפה, כאן יש הרבה". תומאס והחברים בכתום (צילום: יוסי ציפקיס)

        אחרי האליפות ההיסטורית, מכבי ראשון לציון רוצה להתקרב להישגים מהעונה שעברה. היו"ר יצחק פרי כבר הגדיר מטרות מהן תומאס לא מפחד: חזרה לפיינל פור ועליית סיבוב בליגת האלופות של פיב"א. המטרה הראשונה תהיה לא פשוטה, בעיקר עם החיזוק המשמעותי שעשו מכבי תל אביב והפועל ירושלים.

        "אני חושב שמכבי וירושלים הביאו עוד כסף ושחקנים עם שמות גדולים בגלל שהן מפחדות", סבור תומאס, "בשנה שעברה הרבה קבוצות חשפו שהפער בין מכבי תל אביב והפועל ירושלים לשאר הקבוצות נסגר. אם אשדוד השיגה שלושה ניצחונות מולן, כנראה שהפער נסגר. זה רק מוכיח שלב מנצח כסף בכל יום".

        מה המטרה שאתה מסמן לעצמך מבחינה אישית?

        "אני רק רוצה להמשיך ולנצח. אני יודע שכולם מכירים אותי כסקורר, אבל בגיל הזה אני רוצה שיכירו אותי כווינר. יש לי מספיק ניסיון, בעונה שעברה הייתי אחד הסקוררים המובילים והיינו קרובים מאוד לעשות היסטוריה. מיצבתי את עצמי כשחקן גדול, אני רוצה למצב את עצמי כשחקן מנצח".