נושאים חמים

לילה היסטורי ללברון: קליבלנד מחקה פיגור 26 וניצחה 114:119 באינדיאנה

האלופה השלימה את הקאמבק הגדול בתולדות הפלייאוף, בעיקר בזכות ג'יימס שקלע 41 נקודות. טורונטו שוב איכזבה והובסה 104:77 במילווקי, ממפיס גברה 94:105 על סן אנטוניו וצימקה ל-2:1 בסדרה

שחקן קליבלנד לברון ג'יימס (AP)
בלתי ניתן לעצירה. לברון (צילום: AP)

לילה היסטורי ללברון ג'יימס: כוכב קליבלנד הוביל הלילה (בין חמישי לשישי) את האלופה לניצחון 114:119 על אינדיאנה וליתרון 0:3 בסדרת הסיבוב הראשון, תוך שהוא מסייע לקאבס להשלים את הקאמבק הגדול בתולדות הפלייאוף עם הצגה נהדרת. גם בשאר המשחקים הלילה היה הרבה אקשן: טורונטו שוב איכזב ונקלעה לפיגור 2:1 מול מילווקי, אחרי שהובסה בחוץ, וממפיס צימקה ל-2:1 מול סן אנטוניו עם ניצחון 94:105.

תוצאות הלילה:

אינדיאנה - קליבלנד 119:114 (הקאבס עלו ל-0:3 בסדרה)
מילווקי - טורונטו 77:104 (הבאקס עלו ל-1:2 בסדרה)
ממפיס - סן אנטוניו 94:105 (הגריזליס צימקו ל-2:1)

אינדיאנה - קליבלנד 119:114 (הקאבס עלו ל-0:3 בסדרה)

זה זמן מה שהאלופה מקרטעת ולא נראית מאיימת כבעבר, אבל אולי הניצחון ההיסטורי והמרשים הזה יחזיר אותה לדרך המלך. מאיפה מתחילים? בירידה למחצית זה נראה בדרך לתבוסה צורבת לקאבס, כשהפייסרס עשו ככל העולה על רוחם ועלו ליתרון 25 נקודות (26 בשיא). ההיסטוריה, כאמור, מראה שאין ממכה כזו דרך חזרה: הקאמבק הגדול בתולדות הפלייאוף היה אי שם בשנת 1948, אז בולטימור מחקה פיגור בן 21 נקודות כדי לגבור על פילדלפיה. אבל אצל לברון כמו אצל לברון, החוקיות משתנה. הקאבס רצו ל-17:35 ברבע השלישי, המשיכו את התנופה ברבע האחרון אותו סיימו ב-23:35 לזכותם, וגירדו ניצחון שכל כולו אופי, למרות שקיירי אירווינג וקווין לאב לא שותפו ב-12 הדקות האחרונות.

ומה נותר להגיד על לברון? אפילו השורה הסטטיסטית שלו - 41 נקודות, 13 ריבאונדים ו-12 אסיסטים - לא מספרת את כל הסיפור. בזכות ההצגה הגדולה, לברון עקף את קובי בריאנט והתייצב במקום השלישי ברשימת קלעי כל הזמנים בפלייאוף עם 5,669 נקודות, כשכעת רק מייקל ג'ורדן (5,987) וקרים עבדול ג'באר (5,762) מקדימים אותו. אם לא די בכך, הוא גם עלה למקום השני בהיסטוריה במספר הטריפל דאבלים בפלייאוף, עם 17 כאלה, והשווה שיא NBA נוסף עם ניצחונו ה-20 ברציפות בסיבוב הראשון. לברון והקאמבק הגדול בראשותו הצליחו להשכיח עוד משחק נפלא של פול ג'ורג', שסיים עם 36 נקודות ושיא קריירה בפלייאוף של 15 ריבאונדים. אחרי נוקאאוט מנטלי שכזה, נראה שאין מנוס מהדחה ראשונה אי פעם בסוויפ עבור הפייסרס.

יאניס אנטטוקומפו, מילווקי באקס (GettyImages)
השליטה נמשכת. יאניס (צילום: GettyImages)

מילווקי - טורונטו 77:104 (הבאקס עלו ל-1:2 בסדרה)

משהו רע קורה לכוכבי הראפטורס מדי שנה בסיבוב הראשון, אבל הפעם, בניגוד לעונה שעברה, נראה שיש גם מי שיעניש. דמאר דרוזן סיים את המשחק ללא סל שדה (0 מ-8) ועם 8 נקודות, קייל לאורי היה קצת יותר טוב עם 13 ו-4 מ-10 מהשדה, אבל מול הצעירים הנמרצים של הבאקס זה בהחלט לא מספיק. מילווקי אפילו לא הזדקקה ליום טוב במיוחד של יאניס אנטטוקומפו. הגריק פריק סיים משחק סולידי עם 19 נקודות ו-8 ריבאונדים, ופינה את הבמה לכריס מידלטון (20), גרג מונרו (16) ואפילו מייקל ביזלי (13), שפתחו מבערים מוקדם מאוד ועלו ליתרון 20 כבר במהלך הרבע הראשון. הראפטורס, שסומנו ערב פתיחת הפלייאוף אולי כאלטרנטיבה האמיתית היחידה לקליבלנד במזרח, רחוקים מלספק את הסחורה ונראים קרובים להתפרקות מנטלית. אולי במשחק הבא משהו ישתנה.

מייק קונלי עם אנדרו האריסון, ממפיס גריזליס (AP)
יופי של ניצחון. מייק קונלי (צילום: AP)

ממפיס - סן אנטוניו 94:105 (הגריזליס צימקו ל-2:1)

כנראה שנאום המוטיבציה של דייויד פיזדייל הזיז משהו. אחרי תשעה הפסדים רצופים בפלייאוף, גם לגריזליס ולמאמנה יש סוף סוף סיבה לחייך. ספק אם זה יספיק כדי לתת פייט של ממש לספרס, אבל לפחות ללילה אחד הסדרה הזו נראתה פתוחה לגמרי. זה קרה בעיקר משום שפופוביץ' חילק את העומסים ונתן דקות קצובות לכוכבים. קוואי לאונרד הסתפק ב-18 נקודות ב-30 דקות, למרכוס אולדריג' הוסיף 15 בזמן זהה על הפרקט, אבל טוני פארקר - שהיה עד כה הקלף החזק של סן אנטוניו בסדרה - רשם משחק נפל עם 0 בטור הנקודות (0 מ-4 מהשדה).

הגריזליס חיכו עד לרבע השלישי בו רצו 17:31 כדי לפתוח פער משמעותי, ומשם כבר לא הביטו לאחור, כשמייק קונלי מככב עם 24 ו-8 אסיסטים, ומארק גאסול מסייע לו עם 21 ו-6 ריבאונדים, וסוף סוף ניצחון במצ'אפ הישיר מתחת לסלים מול אחיו פאו (6 נקודות ב-27 דקות).

האזינו לפודקאסט ה-NBA של יואב בורוביץ' עם שימי ריגר