נושאים חמים

יוסטון הביסה את אוקלהומה סיטי, שיקגו גנבה את הביתיות מבוסטון

הארדן קלע 37 נקודות והוביל את הרוקטס ל-87:118 אחרי מחצית שנייה גדולה, ווסטברוק קלע 22 באחוזים רעים. תומאס התרגש, כיכב והפסיד 106:102, באטלר קלע 30 לבולס שעלו ל-0:1 בסדרה

שחקן יוסטון ג'יימס הארדן (AP)
הגיע בגדול לפלייאוף. הארדן (צילום: AP)

כל הסדרות בפלייאוף ה_NBA כבר יצאו לדרך ושוחקו בהן המשחקים הראשונים, לאחר שהלילה (בין ראשון לשני) שיקגו גנבה את הביתיות מבוסטון עם 102:106, למרות ערב מרגש של אייזיה תומאס ששיחק יממה לאחר מות אחותו. ג'יימס הארדן הוביל את יוסטון לניצחון גדול, 87:118 על אוקלהומה סיטי וראסל ווסטברוק. אמש, וושינגטון ניצחה 107:114 את אטלנטה ועלתה ל-0:1 בסדרה, וגולדן סטייט ניצחה 109:121 את פורטלנד בזכות רבע אחרון של 21:33.

שחקן בוסטון אייזאה תומאס (AP)
תומאס בדמעות לפני המשחק (צילום: AP)

בוסטון (1) - שיקגו (8) 106:102 (0:1 לבולס בסדרה)

הסלטיקס נאבקו בישורת האחרונה של העונה הסדירה על המקום הראשון במזרח, וכבר במשחק הראשון בפלייאוף איבדו את הביתיות עליה נלחמו. אייזאה תומאס שיחק יממה בלבד לאחר מות אחותו בתאונת דרכים, התרגש מאוד לפני הפתיחה וגם סיפק משחק נהדר של 33 נקודות, 6 אסיסטים ו-5 ריבאונדים, אך לצערו זה לא הספיק מול משחק מצוין של ג'ימי באטלר (30 נקודות ו-9 ריבאונדים). המשחק היה צמוד והפכפך ולרבע האחרון הקבוצות הגיעו בשוויון. מאותו רגע האורחים השתלטו על העסק ובוסטון הצליחה להוביל פעם אחת בלבד ב-12 הדקות האחרונות. בתוך הדקה האחרונה היא עוד חזרה מפיגור 9 להפרש שתיים בלבד, אך באטלר שמר על קור רוח, קלע פעמיים מהקו וסגר עניין. עזרו לו בובי פורטיס (19 נקודות ו-9 ריסאונדים), רובין לופז (14 ו-11) וריי'גון רונדו (12, 7, ו-6 אסיסטים).

יוסטון (3) - אוקלהומה סיטי (6) 87:118 (0:1 לרוקטס בסדרה)

שני המועמדים הבכירים לתואר ה-MVP של העונה נפגשו לקרב הראשון ביניהם על כרטיס לחצי גמר המערב, והאיש עם הזקן יצא עם ידו על העליונה, בגדול. אמנם אף אחד מהם לא השיג הפעם טריפל דאבל, אך הארדן הופיע במלוא הדרו עם 37 נקודות, 7 ריבאונדים ו-9 אסיסטים, בעוד ווסטברוק הסתפק ב-22, 11 ו-7, ועשה זאת באחוזים רעים מאוד (6 מ-23 מהשדה, 3 מ-11 לשלוש). במחצית הראשונה הת'אנדר עוד היו בעניינים, אך הרוקטס סיימו אותה עם ריצת 2:8 ולא איבדו את היתרון לאורך כל המחצית השנייה, אותה ניצחו 33:59, בדרך לניצחון רביעי ברציפות על OKC וליתרון בסדרה.

פטריק בברלי תרם ליוסטון 21 נקודות ו-10 כדורים חוזרים וגם קלינט קאפלה היה טוב עם 14 ו-7. מן העבר השני רק אנדרה רוברסון ענה על הציפיות, עם 18 נקודות ו-7 ריבאונדים.

דריימונד גרין שחקן גולדן סטייט (רויטרס)
כיכב. גרין (צילום: רויטרס)

גולדן סטייט (1) - פורטלנד (8) 109:121 (0:1 לווריירס בסדרה)

השורה התחתונה לא מפתיעה, אבל הדרך לשם הייתה די מפתיעה כשהבלייזרס נותנים מאבק קשה ועיקש מאוד לאורך שלושה רבעים על אף חסרונו של יוסוף נורקיץ' ובזכות יום קליעה נהדר של סי ג'יי מקולום ודמיאן לילארד. בסופו של דבר סגנית האלופה הצליחה לסמן וי ולשמור על הבית שלה במשחק מספר אחת בסדרה בזכות רבע אחרון מצוין של 21:33, שעשה את כל ההבדל בין השתיים.

דריימונד גרין רשם משחק ענק עם 19 נקודות (6 מ-10 מהשדה ו-3 מ-4 מחוץ לקשת), 12 ריבאונדים, 9 אסיסטים, 5 חסימות ו-3 חטיפות כשהוא מוסיף לזה איבוד אחד בלבד. קווין דוראנט תרם דאבל-דאבל של 32 נקודות ו-10 ריבאונדים, סטפן קרי קלע 29, קליי תומפסון קלע 15 (1 מ-6 מהשלוש). האורחת קיבלה תרומה בעיקר משני שחקנים: סי ג'יי מקולום, שהפגיז 41 נקודות (16 מ-28 מהשדה) וכמובן שדמיאן לילארד, שסיים ערב עם 34 נקודות, אוון טרנר קלע 12 וקלט 10 ריבאונדים.

סי ג'יי מקולום שחקן פורטלנד (AP)
ערב קליעה מוצלח שלו לא הספיק. מקולום (צילום: AP)

וושינגטון (4) - אטלנטה (5) 107:114 (0:1 לוויזארדס בסדרה)

זה לא היה פשוט, אך הוויזארדס הצליחו להשלים את המשימה ולשמור על יתרון הביתיות. המארחת פתחה טוב יותר וברחה ל-8:18, אך פול מילסאפ ודניס שרודר הוליכו מהפך והצעידו את ההוקס ל-31:39. בראדלי ביל וג'ון וול התעוררו ודאגו לצמק ל-48:45 עם הירידה לחדרי ההלבשה, הנדנדה נשמכה, והפעם היה זה מרקיף מוריס שדאג להטיס את הוויזארדס קדימה, לריצת 7:20 שהעלתה אותם ל-55:65. וול הלוהט השתלט על הדקות הבאות, קבע 61:75, ומשם ביל כבר דאג שאטלנטה לא תחזור.

וול סיים ערב גדול של 32 נקודות ו-14 אסיסטים, ביל הוסיף 22 (על אף 2 מ-11 ל-3) ומוריס תרם 21 ו-4 חסימות. שרודר קלע 25 למפסידה, שקיבלה גם 19 ממילסאפ. דווייט הווארד הסתפק ב-7 ו-14 ריבאונדים.

פול מילסאפ שחקן אטלנטה מול ג'ייסון סמית' שחקן וושינגטון (רויטרס)
המשימה הופכת קשה יותר. מילסאפ מול סמית' (צילום: רויטרס)
ג'ון וול שחקן וושינגטון (GettyImages)
הצגה. וול (צילום: GettyImages)