נושאים חמים

המלך והנסיך שוב ראש בראש: ניתוח ארבע סדרות הסיבוב הראשון במזרח

לברון צריך לעבור את הנמסיס פול ג'ורג' בדו-קרב שמזכיר נשכחות, טורונטו המסקרנת חייבת לצלוח את התופעה ששמה הגריק-פריק והפוטנציאל הכי גדול להפתעה היא בכלל שיקגו המבולגנת. מתכוננים לסדרות הסיבוב הראשון במזרח

לברון ג'יימס, קליבלנד קאבלירס, מול פול ג'ורג', אינדיאנה פייסרס (AP)
דו-קרב משודרג. לברון וג'ורג' (צילום: AP)

קליבלנד קאבלירס (31:51) – אינדיאנה פייסרס (40:42)

מתי זה מתחיל: שבת ב-22:00 בערב

מאזן בעונה הרגילה: 1:3 לקליבלנד, כולל מועמד רציני למשחק העונה עם משחק 2 ההארכות בתחילת החודש

המאמנים בפלייאוף: נייט מקמילן 20:14, טיירון לו 5:16

איך קליבלנד תנצח: הגיע הזמן, גברת קליבלנד. במשך שנה שלמה הקאבס שייטו להם בנחת במים הרדודים של המזרח ובכל פעם שמישהו השמיע סימני דאגה או פאניקה ממצב הקבוצה, הוא מיד היה צריך להכות על חטא ולהיזכר שמדובר בקבוצה של לברון ג'יימס. עם זאת, העונה הקאבס לקחו את הרעיון של לקחת את העונה הרגילה באיזי קצת רחוק מדי. מאז האולסטאר יש לקאבס את ההגנה הכי גרועה בליגה, חוץ מהלייקרס, ובאופן כללי ההגנה שלהם מדורגת 22 לאורך העונה כולה. זמן טוב להזכיר שאף קבוצה בהיסטוריה המודרנית של הליגה לא לקחה אליפות עם הגנה כל כך רעה. אבל אז שוב מזמזם הקול הזה בראשנו. זה לברון ג'יימס. זה קיירי ארווינג. זה קווין לאב. זאת הקבוצה שמובילה את הליגה בשלשות מהפינה בקילומטרים. זאת הקבוצה שפירקה את בוסטון בחוץ ללא תנאי רק לפני שבוע וחצי. זאת האלופה המכהנת. כל מה שהיא צריכה לעשות זה רק להתעשת קצת, לעשות פיק-אנד-רול גבוה עם לברון וסוללת קלעים מסביבו והכל כבר יסתדר מעצמו.

איך אינדיאנה תנצח: יש הרבה מאוד בשר ביריבות הזו. לא בין הקאבס לפייסרס, זו לא יריבות כלל וכלל, אלא בין פול ג'ורג' ללברון ג'יימס. ג'ורג' הוא אחד השחקנים היחידים בליגה שמסתכלים ללברון בלבן של העיניים, ולמען האמת הוא אחד היחידים שכבר עשה זאת, כאשר לברון עוד היה במדי ההיט והפייסרס פגשו את מיאמי בגמר המזרח ב-2013 ו-2014. מאז ג'ורג' נפצע וחזר, רוי היברט הפך לדינוזאור ורק לברון נשאר לברון. הקבוע היחיד בקונפרנס במזרחי. אבל פול ג'ורג' הוא עדיין השחקן שאתה רוצה ללכת איתו למלחמה מול קינג ג'יימס, בטח בכושר הנהדר שהוא נמצא בו. מאז האולסטאר ג'ורג' נמצא בכושר הכי טוב בקריירה והוא החזיק את הפייסרס מעל המים בתקופה של חוסר יציבות.

לפייסרס יש בעיית עומק משמעותית, בטח מול הקאבס שהריווח שלהם הופך את מונטה אליס ואל ג'פרסון למיותרים עוד יותר ממה שהם, אבל ג'ורג' הוא נקודת התחלה מצוינת. מעבר לכושר האדיר שלו, רוב הסיכויים שהקאבס יצטרכו לשים את לברון עליו, מה שיתיש את הכוכב שלהם עוד יותר. בעמדת הרכז, לג'ף טיג אמנם יש בעיית מצ'-אפ על הנייר, אבל דווקא נגד קליבלנד העונה הוא נתן משחקים לא רעים וסיפק הגנה סבירה על קיירי. אם המגמות הללו ימשכו ובנוסף מיילס טרנר יגלה שיש לו גן פלייאוף וגם אחד מבין סי.ג'יי מיילס, לאנס סטיבנסון או גלן רובינסון השלישי יתעלה, אולי עוד תהיה לנו סדרה. אולי.

למה זו ה-סדרה: כי לברון ופול ג'ורג' הייתה ההצגה הכי טובה בעיר עוד ב-2013, והם רק השתבחו עם השנים. כי יהיה מרתק לראות את קליבלנד מדליקה את כפתור ה-ON שכל העונה היא שיחקה איתו וכי לאנס סטיבנסון הולך לפגוש שוב את לברון ג'יימס בסדרת פלייאוף. הכינו את הממים, גבירותיי ורבותיי.

תחזית: קליבלנד של העונה מזכירה מאוד את מיאמי ב-2014, העונה האחרונה של לברון בפלורידה. התלות המוגזמת בלברון, ההחתמות הגימיקיות (לארי סנדרס העונה, גרג אודן אז) והוותיקים שלא פוגעים (דרון וויליאמס העונה, רשארד לואיס אז). אז המזרח היה חלש כל כך שמיאמי עדיין הגיעה לגמר, העונה המזרח קצת פחות חלש, וקליבלנד תתחיל להיראות פגיעה כבר מהסיבוב הראשון. היא עדיין תנצח כי אינדיאנה קבוצה די מוגבלת, שההגנה שלה לא מספיק טובה כדי להתמודד עם כל הריווח של הקאבס, אבל פול ג'ורג' בכושרו הנוכחי בסיבוב הראשון זה ממש לא מה שהרופא המליץ ללברון. 1:4 לקאבס.

עוד בנושא:

לילארד מהמר שהבלייזרס ידיחו את גולדן סטייט, לברון אופטימי מתמיד
לברון נפגע עד עמקי נשמתו: הימים שאחרי פיטורי בלאט מקליבלנד
ניו יורק ניקס מימשה את האופציה על פיל ג'קסון, רוב הניגן פוטר מהמג'יק

יאניס אנטטוקומפו שחקן מילווקי (AP)
הכי מלהיב. יאניס (צילום: AP)

טורונטו ראפטורס (31:51) – מילווקי באקס (40:42)

מתי זה מתחיל: בלילה בין שבת לראשון

מאזן בעונה הרגילה: 1:3 לראפטורס

המאמנים בפלייאוף: דוויין קייסי 18:13, ג'ייסון קיד 11:7

איך טורונטו תנצח: הראפטורס הם עדיין בגדר חידה. עוד לא ראינו מספיק את הגרסה הבריאה של הקבוצה הזו, ביחד עם סרג' איבקה ופי ג'יי טאקר, על הפרקט. מה שאנחנו יודעים בוודאות זה שלקבוצה הזו יש פוטנציאל התקפי אדיר ופוטנציאל הגנתי עצום. בהשוואה לעונה שעברה, העונה לראפטורס יש גם יותר ניסיון וגם יותר כלים. הנוכחות של איבקה מאפשרת לדווין קייסי הרבה יותר גמישות עם ההרכבים שלו ומול מילווקי הארוכה יכול להיות שנראה באמת את איבקה משחק יותר כ-5. בצד השני, לראפטורס יש את היכולת לנצל את החורים בהגנה של הבאקס. ג'ייסון קיד מעמיד קבוצה של מפלצות אתלטיות והוא מסתמך, לפעמים באופן מוגזם, על האתלטיות והאורך שלהם. זה מוביל להרבה מאוד חורים ולהמון סלים קלים. מילווקי מאפשרת הכי הרבה שלשות מהפינה בליגה (10.3% מהזריקות מולם מגיעות מהפינות) והכי הרבה זריקות מקרבת הסל (35.1% מסך הזריקות). הראפטורס הם קבוצה שמוכוונת יותר לחצי מרחק בגלל היכולת של דרוזן מהטווח הזה, אבל יכול להיות שהבאקס יתנו להם זריקות קלות יותר שיאפשרו להם להגיע בצורה חלקה יותר לסיבוב השני ולקרב שכולנו מחכים לו מול הקאבס.

איך מילווקי תנצח: יש למילווקי את השחקן הכי טוב בסדרה הזו, ולפי האקסיומה המדעית שאומרת שהקבוצה שמנצחת בסדרה היא הקבוצה שיש לה את השחקן הכי טוב, למילווקי יש קייס. הבעיה היא שחוץ מיאניס אנטטוקומפו, אין יותר מדי סיבות להאמין בבאקס. אפשר למצוא סיבות לאופטימיות בכך שכאשר כריס מידלטון על הפרקט, המאזן של הבאקס הוא 10:19 ושהחמישייה של מידלטון ביחד עם יאניס, מלקולם "הנשיא" ברוגדון, טוני סנל ות'ון מייקר היא יעילה בטירוף, אבל אלו נתונים בודדים בתוך ים של מספרים שאומרים שהראפטורס פשוט טובים יותר ומגוונים יותר.

למה זו ה-סדרה: כי זו תהיה מסיבת היציאה מהארון של יאניס, כי זאת הזדמנות לראות את הסופרסטאר הגדול הבא של ה-NBA על הבמה הגדולה ביותר וכי מדובר בשחקן הכי ורסטילי ומלהיב חוץ מראסל ווסטברוק. וגם כי טורונטו אחלה קבוצה ויהיה מעניין לעקוב אחריה בתור זו שיש לה את הסיכוי הטוב ביותר להדיח את לברון וקליבלנד לפני הגמר.

תחזית: סדרות הן באופן טבעי משהו שקשה לחזות. מישהו יכול להיפצע, מישהו יכול להיות מורחק, מישהו לא צפוי יכול להתעלות ואיזושהי בעיית מיס-מץ' שאי אפשר היה לחזות תצוץ. לסדרות יש חיים משל עצמן, וזו בדיוק הסיבה שאנחנו מתים עליהן. קשה מאוד לחזות בדיוק מה יקרה, אבל מהנתונים שיש לנו הראפטורס הם הפייבוריטים, ועם כל הכבוד ליאניס, הוא יצטרך לחכות עוד שנה כדי לבתק את בתולי הסיבוב הראשון שלו. 2:4 לראפטורס.

אייזאה תומאס בוסטון סלטיקס (AP)
הגיע הזמן להראות ממה אתה עשוי. תומאס (צילום: AP)

בוסטון סלטיקס (29:53) – שיקגו בולס (41:41)

מתי זה מתחיל: בלילה בין ראשון לשני

מאזן בעונה הרגילה: 2:2

המאמנים בפלייאוף: בראד סטיבנס 8:2, פרד הויברג 0:0

איך בוסטון תנצח: לסלטיקס יש סחורה מוכחת, אבל השאלה היא האם יש לה עוד הילוך להעלות בפלייאוף. הסלטיקס מגיעים לפוסט-סיזן מעמדה לא כל כך נוחה. הם המדורגת ראשונה עם ה-Net Rating הכי נמוך (3.1+) מאז שנות ה-70. הנתון הזה, ביחד עם התבוסה שהם חטפו מהקאבס בבית לפני כשבוע וחצי תורמת לתחושה שהם מדורגים ראשונים "מזויפים", שנפלו בטעות למקום הראשון בגלל הקסמים של בראד סטיבנס בעונה הרגילה והמיני-התפרקות של קליבלנד מאז פגרת האולסטאר. הסלטיקס צריכים להוכיח שהם היו ראויים לכך ובפלייאוף, בו אייזאה תומאס יזכה לשמירה הדוקה יותר וגם השחקנים האחרים יצטרכו ליצור, זה לא יהיה פשוט. מעבר לכך, לבוסטון יש בעיית ריבאונד בהגנה. אם סטיבנס יצליח למצוא פלסטר לשני הפצעים המדממים הללו, הריבאונד בהגנה והעזרה לאייזיאה בהתקפה, הסלטיקס ימשיכו הלאה.

איך שיקגו תנצח: המשימה של סטיבנס, לפחות בנושא הריבאונדים, לא תהיה קלה, מכיוון שמולו תתייצב קבוצת ריבאונד ההתקפה הטובה בליגה. הבולס נחלשו בתחום הזה קצת מאז האולסטאר, אבל זו עדיין הדרך לאזן את החסך שלהם בריווח ובשלשות ובנקודות קלות. יש איזו תחושה שהבולס מצאו את המוג'ו שלהם בחודש האחרון. אחרי עונה מדכדכת מאוד עם ריבים מתוקשרים בין שלושת האלפא-דוגים של הקבוצה (באטלר, וייד ורונדו), טריידים נוראיים ואינספור שינויי רוטציה של פרד הויברג, נראה היה שבחודש האחרון הבולס התאזנו. הויברג מצא סוף סוף הרכב יעיל שהוא אוהב, והבולס ניצחו 8 מתוך 12 המשחקים האחרונים שלהם. עם זאת, חשוב לזכור שרוב הניצחונות הללו הגיעו מול קבוצות שכבר סיימו את העונה. אם הבולס מקבלים את וייד של הפלייאוף של העונה שעברה, ביחד עם באטלר שנמצא בכושר מצוין ורונדו שיבוא עם אקסטרה מוטיבציה לנצח את האקסית, ככל הנראה הסיכוי הטוב ביותר למהפך במזרח נמצא דווקא בסדרה הזו.

למה זו ה-סדרה: כי רונדו מול בוסטון מבטיח ניצוצות, כי ג'ימי באטלר הולך לשחק מול הקבוצה שמוזכרת הכי הרבה בשמועות טריידים בהקשר שלו, כי מעניין יהיה לראות אם אייזאה תומאס יצליח לתרגם את הקסם שלו מהעונה הרגילה גם לפלייאוף וכי יהיה כיף לראות שניים מהמאמנים שמשרטטים את התרגילים הכי מבריקים אחרי פסקי זמן.

תחזית: שיקגו תצטרך למצוא פתרון לאייזאה, כי וייד ורונדו הפסיקו לשמור ב-2012 ולא רצוי לשים עליו את באטלר מהרגע הראשון, ואילו בוסטון תצטרך למצוא דרך למזער את בעיית הריבאונדים שלה. לבולס יש כל כך הרבה שחקנים שקשה לצפות מה הם יעשו, מווייד דרך רונדו ועד מירוטיץ', אבל יש תחושה שהסלטיקס יצטרכו לירוק דם כדי לעבור הלאה. 3:4 לסלטיקס.

ג'ון וול וושינגטון וויזארדס (AP)
אין באמת סיבה להסתבך. וול (צילום: AP)

וושינגטון וויזארדס (33:49) – אטלנטה הוקס (39:43)

מתי זה מתחיל: ראשון ב-22:00 בערב

מאזן בעונה הרגילה: 1:3 לוושינגטון

המאמנים בפלייאוף: סקוט ברוקס 34:39, מייק בודנהולזר 18:15

איך וושינגטון תנצח: וושינגטון היא אחת הקבוצות הכי כיפיות לצפייה בליגה כשהיא רצה, בעיקר בזכות המהירות והססגוניות של ג'ון וול, ומה שיפה זה שבסדרה מול אטלנטה זה עלול להיות אחד המפתחות לניצחון. ההוקס הם הקבוצה שמאבדת הכי הרבה כדורים מבין הקבוצות שעלו לפלייאוף והוויזארדס הם אחת הקבוצות הכי קטלניות שיש במתפרצות. תחברו את זה ביחד עם העובדה שלוויזארדס יש יתרון אדיר בעמדת הרכז (וול מול דניס שרודר, בפלייאוף הראשון שלו כרכז מוביל) גם מבחינת כישרון וגם מבחינת ניסיון ונראה שאין לוויזארדס שום תירוץ לא לצאת עם ניצחון מהסדרה הזו.

איך אטלנטה תנצח: לכאורה, לוויזארדס יש הגנה בעייתית, אבל אטלנטה היא לא בדיוק הקבוצה שתנצל את זה. להוקס יש את ההתקפה הכי גרועה בליגה מאז האולסטאר ואת ההתקפה הכי גרועה מבין הקבוצות שעלו לפלייאוף בשנתיים האחרונות. הם יצטרכו לנצח את הסדרה הזו כמו שהם ניצחו משחקים כל העונה, דרך ההגנה. ההוקס הם הקבוצה הכי טובה בליגה במניעת זריקות מקרבת הסל, אבל עבור הנתון הזה הם מקריבים קצת את השלשות מהפינה (9.2% מהזריקות של היריבות מגיעות משם, הנתון השני הכי גרוע בליגה). הנתון הזה עלול להיות בעייתי מול הוויזארדס, שיש להם את אוטו פורטר (44.4% מהפינות) וברדלי ביל (45.4% מהפינות) שרק מחכים לראות קצת אור יום מהאזורים הללו.

למה זו ה-סדרה: זו לא. ההוקס אמנם מגיעים עונה עשירית ברצף לפלייאוף, הישג מרשים ביותר, אבל הם אחת הקבוצות הכי חלשות בפוסט-סיזן הנוכחי והקרב מול הוויזארדס לא יהיה מעניין מספיק ולא תחרותי מספיק. אם מישהו מתעקש לחפש סיבות לקום בלילה, אז מעבר לאנרגיה הבלתי נגמרת של וול והשיער המגוחך של שרודר, יהיה מעניין לעקוב אחרי הדו-קרב בין מרצ'ין גורטאט לדוויט הווארד ששיחקו ביחד בימים העליזים באורלנדו וגם לראות אולי את רגעיו האחרונים של פול מילסאפ באטלנטה, לפני שהוא הופך לשחקן חופשי ובתקווה עובר לקונטנדרית שמתאימה למידותיו.

תחזית: להוקס יש את הפוטנציאל לעשות פה מהפך. טים הרדוואי ג'וניור יכול להתפוצץ בכל רגע נתון, פול מילסאפ הוא שחקן משובח, האוורד הוא עדיין סנטר איכותי ומעל הכל בודנהולזר מנהל הכל בצורה מצוינת, אבל הוויזארדס יותר מוכשרים ויש להם את אחת החמישיות הטובות בליגה. בפלייאוף הרוטציות מצטמצמות ולשחקנים הבכירים יש יותר משקל, ואלו של הוויזארדס פשוט נמצאים בעונה טובה יותר, ולהוקס אין את השחקנים שיעצרו אותם. 2:4 לוויזארדס