נושאים חמים

פייר ג'קסון בראיון אישי: "הפציעות מנעו ממני לשחק ב-NBA"

הילדות הקשה בווגאס ("סבתא גידלה אותי, ברחתי מהרחוב למגרש"), החיים ככדורסלן בגובה 1.78 וההתמודדות עם הפציעות. המנהיג של מכבי תל אביב החדשה מוכן למשחק הפתיחה ביורוליג. ראיון

בווידאו: תקציר הניצחון של מכבי תל אביב בגמר גביע ווינר

פייר ג'קסון, מכבי תל אביב (יח"צ , טוויטר מכבי תל אביב)

"שיחקתי ברחוב מול ילדים קשוחים, ילדים גדולים ממני. אני קטן יחסית לשחקן כדורסל, תמיד הייתי, והפכתי את זה ליתרון - אני זריז יותר, אני מגיב מהר. זה מה שהביא אותי עד כאן".

בשנתיים האחרונות ניסתה מכבי תל אביב ללכת על "מניות בטוחות" שיובילו אותה לחוף מבטחים. אלא שכוכבים מוכחים ביורוליג דוגמת אנדרו גאודלוק, סוני ווימס, טיילור רוצ'סטי וג'ורדן פרמאר הפכו לחלק בלתי נפרד מהכישלון הקולוסאלי של המועדון, והערב (חמישי, 21:00, שידור ישיר בערוץ הספורט) ייצאו הצהובים לדרך חדשה עם קונספט חדש: מנהיג הקבוצה בקו האחורי הוא פייר ג'קסון, שבאמתחתו שש הופעות ביורוליג ועוד שתיים ביורוקאפ, ואת עיקר ניסיונו צבר בליגת הפיתוח בארה"ב.

במשחקי ההכנה הבהיר ג'קסון מי עומד להיות בעל הבית של מכבי החדשה, והיה הקלע הבולט של הקבוצה עם 15.5 נקודות בממוצע - תוך שהוא מפגין יציבות מרשימה: באף אחת משש ההופעות לא ירד מ-13 נקודות ולא עבר את ה-20. גם הפציעה שמנעה ממנו לשחק בגביע ווינר לא עצרה אותו, ובניצחון הליגה הראשון באילת חזר להפגין דומיננטיות בניהול המשחק. "אלפא מן", הגדיר עוזר המאמן גיא גודס אותו ואת נוריס קול.

ג'קסון (26, 1.78 מ') מודע לציפיות שתולים בו ולעניין שהוא מעורר, אבל ממאן להילחץ. "לחץ הוא דבר יחסי", אומר הרכז בראיון לוואלה! ספורט, ומספר את סיפור חייו הייחודי: "גדלתי באזור לא קל. סבתא שלי גידלה אותי ואת האחים שלי, לא היו לנו אמצעים רבים. גדלתי באזור הפחות טוב של לאס וגאס, אבל הסתדרתי והתפתחתי בכדורסל של העיר. רבים לא מצליחים לעשות את זה, כי המקום מזוהה יותר עם הימורים וקזינו, אבל אני שיחקתי המון כדורסל. כל הילדות שלי שיחקתי כדורסל. לא הרגשתי בקושי, כי המגרש היה המקום שאליו ברחתי".

ג'קסון לא שיער שהמשחק יביא אותו למקום בו הוא נמצא היום. "לא חשבתי שאלך משם קדימה. בהתחלה שיחקתי ברחוב, בשביל הכיף, פשוט כי אהבתי את זה. לא למדתי באופן מקצועי עד גיל 11". מי שהכניס אותו לכדורסל מסודר יותר היה בן דודו. "לפני שבע שנים הוא מת, כשהייתי בקולג', זה עצוב מאוד ואין לי מילים לבטא עד כמה אני מודה לו. אני מאמין שבלעדיו, המצב האישי שלי היה שונה מאוד. כמה שנים אחרי שהוא לקח אותי לשחק, קיבלתי הצעות בקולג' ובהמשך הגעתי ל-NBA".

מכבי תל אביב מול הפועל אילת במשחק אימון, פייר ג'קסון, (אתר רשמי , האתר הרשמי של מכבי תל אביב בכדורסל)
הבהיר מי צריך להיות בעל הבית. פייר ג'קסון (צילום: האתר הרשמי של מכבי תל אביב)

התחביב המוזר של ג'קסון הוא, תאמינו או לא, דווקא נעליים. "אני לא יודע מה להגיד לך", הוא צוחק. "תמיד אהבתי אותן. גם כילד. לא יכולתי להרשות לעצמי לרכוש אותן בצעירותי, ועכשיו אני יכול, וגם קיבלתי כשחקן נעלי התעמלות. זו התמכרות שלי שאני לא יכול להסביר".

- סיפרו עליך שפגשת ילד שעמד עם אמו בקניון והענקת לו כמה זוגות נעליים במתנה.

"ראיתי אותו מסתכל על איזה זוג נעליים, לאמא שלו זה פחות היה חשוב, שמעתי אות מתלהב מהם ואומר שזה יקר. היה לי את הדגם הזה, אז ביקשתי רשות מאמו, החלפנו מספרי טלפון והבאתי לו כמה זוגות. הם לא הכירו אותי, אבל הבאתי להם גם כרטיסים למשחק. האמא מאוד התרגשה ובכתה. זה הזכיר לי אותי כילד, שרואה נעליים שאני לא יכול להרשות לעצמי.

"אני לא רוצה לדאוג רק לעצמי, אלא לעזור לאחרים, לילדים, לצעירים, אם הם רוצים ממני עצות, ללכת בדרך הנכונה. אני מנסה לכוון גם ילדים צעירים במשפחה שלי. זה לוקח אותי למקומות טובים. כל עצה שתביא אותם לדרך נכונה, כולל עצות איך לתחזק את הגוף נכון. אני לא רוצה להשאיר דברים רק לעצמי. חשוב לי לתת, לא רק לקבל. זו גם אחת המטרות שלי בהצלחה ובמוטיבציה להצליח. אנשים מכירים אותי בווגאס, אני מנסה לעזור גם לילדים ללכת בדרך טובה, אם הם רוצים גם דרך הכדורסל".


פייר ג'קסון, מכבי תל אביב (יח"צ , טוויטר מכבי תל אביב)
"אני בוגר יותר עכשיו". פייר ג'קסון (צילום: האתר הרשמי של מכבי תל אביב)

מכבי תל אביב היא תחנתו הרביעית באירופה, והיא קודם כל מקווה שישלים בשורותיה עונה שלמה, מה שלא עשה עד כה: בקיץ 2013 חתם בווילרבאן, אבל עזב אותה עוד לפני שהספיק לשחק במדיה פעם אחת; באותה עונה, בפברואר 2014, חתם אצל ז'ליקו אוברדוביץ' בפנרבחצ'ה, אבל עזב אחרי שש הופעות בלבד (3.3 נקודות למשחק); בתחילת העונה שעברה חתם בצדביטה זאגרב וכיכב עם 33.5 נקודות בשני משחקי יורוקאפ, אבל שוב פרש כנפיו ועף חזרה לארה"ב.

"בשנה הראשונה, כשהגעתי לצרפת גיליתי שלא קיבלתי את מה שהסכמנו עליו ואת מה שהובטח לי. בפנרבחצ'ה הייתי טירון. אוברדוביץ' הוא אגדה, אבל הוא לא הכניס אותי לשחק. אני לא יכול להגיד שהיה משהו רע איתו. פשוט החלטנו להיפרד, כי לא קיבלתי צ'אנס לשחק או להשתוות לשחקנים האחרים, פשוט לא היו לי דקות להגיע לכך. הוא לא הכיר את המשחק שלי".

- במכבי תשרוד יותר? חתמת לעונה אחת?

"אני בוגר יותר עכשיו. הסיטואציה היא שונה. יש לי משפחה שאני צריך לדאוג לה, אני אבא לבת. התפקיד שלי בקבוצה הוא שונה, אני הולך להיות רכז שפותח משחקים. זה לא היה המצב בצרפת, הייתי אז רוקי. עבר זמן מאז. אני אחראי, מבוגר ובוגר יותר. תל אביב היא עיר נהדרת, הרבה מדברים אנגלית, יש אוכל טוב וחופים, הסיטואציה בקבוצה חיובית".

- רבים כבר מנסים להשוות אותך לטייריס רייס, שהיה אמור לשוב לפני שחתמת. גם הוא קודם כל אבא, לפני שהוא כדורסלן.

"אלה החיים האמיתיים. הבת שלי הגיעה בגיל שמתחילה להבין דברים. תמיד הייתה לי משפחה, אבל עכשיו זו משפחה שזוקקה לי, אני חייב להישאר בריא, הם תלויים בי. תמיד הייתה לי מוטיבציה, אבל משפחה זה דבר שמעניק לך עוד מוטיבציה. הם חייבם לאכול, אין אף אחד שיתמוך חוץ ממני, ברור שזה גם משנה את הפרספקטיבה לטובה".

שחקן מכבי תל אביב נוריס קול (ברני ארדוב)
"נשחק טוב יחד". נוריס קול (צילום: ברני ארדוב)

- איך נראים חייו של כדורסלן בגובה 1.78 מ'?

"יש אנשים שאומרים שאתה נמוך מדי, אבל יש המון גארדים קטנים יחסית גם באירופה וגם ב-NBA. לגבוהים יותר קשה לשמור עלינו, לרדוף אחרינו במגרש. זה הכל תלוי איך אתה מסתכל עד לזה. זה הפך להיות יתרון".

- עוד כשרייס היה על הפרק, המאמן נבן ספאחיה לחץ על הנהלת מכבי להחתים דווקא אותך.

"היו לי שיחות עם עם ספאחיה. דיברתי עם קווינסי מילר ועם עוד חברים ששיחקו בישראל, וכולם המליצו לי להגיע. מילר סיפר לי דברים חיוביים, הוא קיווה שהקבוצה תשחק טוב כי הוא רצה להישאר. מה שקרה לקבוצה השפיע גם על מצבו כנראה".

- איך ייראה שיתוף הפעולה שלך עם קול?

"נשחק טוב ביחד, יש לנו ניסיון ב-NBA וזה יעזור לשיתוף הפעולה שלנו על המגרש. אני יכול לקלוע, ואיתו עם המגרש יהיה יתרון התקפי וגם הגנתי. שנינו מהירים וזה מעולה במגרש הפתוח".

- הייתה לך היכרות מוקדמת עם ספאחיה בעבר?

"הוא מאמן נהדר, שלוקח את כל השחקנים בחשבון ולא מראה העדפה עבור אף אחד. ככה צריך להיות. מי שמשחק טוב משחק, מי שעושה דברים לא נכונים מקבל הערה והוא מתקן אותו".

- גודס הכתיר אותך בראיון אצלנו למנהיג של הקבוצה.

"זה חלק מהתפקיד של רכז,. כשחקן אני רוצה לתת הכל, לקלוע, למסור, להפגין מנהיגות, להילחם".

- מבחינת סגל השחקנים, מכבי היא הקבוצה הכי פחות מנוסה ביורוליג. זה כדורסל אחר מאשר בארה"ב. זו לא תהיה נקודת תורפה?

"אני לא חושב כך. הכל תלוי בדרך בה נגיב למצבים. יש שחקנים צעירים בקבוצה והכל תלוי באיזו גישה נבוא. צריך לבוא עם ביטחון ולשחק ביחד. אם נעשה את זה, נצליח".

פייר ג'קסון, כדורסלן אמריקאי (AP)
"NBA? זה חלום של רבים". פייר ג'קסון בפילדלפיה (צילום: AP)

בקיץ 2014 נשלח ג'קסון בטרייד מניו אורלינס לפילדלפיה, ובמהלך ליגת הקיץ הוא קרע את גיד אכילס. לאחר התאוששות שיחק בליגת הפיתוח ובאירופה, כשבדצמבר האחרון חתם על חוזה לעשרה ימים בדאלאס, ואף זכה לפתוח בחמישייה לראשונה בקריירה (9 נקודות ו-4 אסיסטים ב-13 דקות), אך נפצע ושוחרר מהמאבריקס, למרות שריק קרלייל שיבח אותו רבות.

"לא היה לי מזל בפציעות. הטיימינג באמת היה נורא עבורי. עכשיו אני מתחזק את הגוף כמו שצריך, אני ישן ואוכל נכון. אם כשהייתי צעיר הייתי אוכל חטיפים או דברים כאלו, אני לא עושה דברים כאלו יותר. זה מגיע עם הזמן והניסיון. ככל שאתה מתבגר, אתה מפיק לקחים מהטעויות שעשית.
"גם לפני העונה שעברה, הייתי פצוע ולא הייתה לי הצעת עבודה עד אוקטובר. ישבתי בבית, אף אחד לא ידע אם אחזור לעצמי ואהיה אותו שחקן. נראה לי שהפציעות הן אלו שעצרו אותי מלהיות ב-NBA".

- לא הסתרת גם את השאיפה שלך לשחק שם. אתה מתכנן לחזור ל-NBA?

"זה חלום של לא מעט שחקנים. כולם רוצים".

- אחרי מה שקרה בשנתיים האחרונות, אוהדי מכבי לא ממהרים להחמיא לשחקנים ולבטוח בהם.

"אי אפשר לחזות את התוצאות וההישגים, אבל אני יכול להבטיח שנשחק ונביא הכל למגרש".