נושאים חמים

גאווה כחול-יוון: האם קוסטאס סלוקאס יחזיר את היוונים לתור הזהב?

ארוחת הגיבוש במסעדה באיסטנבול, ההשתחררות מחיבוק הדב של ספאנוליס, הפריחה אצל אוברדוביץ' והפריצה אצל דרוקר. רכז פנרבחצ'ה חילץ השבוע במו ידיו את נבחרת יוון משפל חסר תקדים, ועכשיו הוא רוצה להחזיר אותה למחוזות שלא הכירה כבר שנים

קוסטאס סלוקאס שחקן נבחרת יוון (יח"צ , Action Images)
"הוא תמיד שם כשצריך אותו". סלוקאס חוגג את הקאמבק היווני, השבוע (צילום: Action images)

לעמוד הפייסבוק אהרל'ה ויסברג | מאחורי הקַלָּעים

רק לפני שבוע יוון הייתה בדרכה לשפל חסר תקדים. היא ספגה את הפסדה השלישי ברציפות, 89:77 לפינלנד, ונראתה מפורקת לחלוטין. "רק מי שרוצה להיות כאן צריך להיות כאן", כתב תנאסיס אנדטוקומפו הצעיר בחשבון האינסטגרם שלו, הואשם כמי שתוקף את חבריו ועורר עליו סערה. לנבחרת בכחול-לבן היו פחות מ-24 שעות כדי להתאושש לקראת המשחק המכריע נגד פולין, שעלול היה להותיר אותה מחוץ ל-16 הגדולות באירופה לראשונה זה 32 שנים.

אבל הערב (רביעי, 18:45) נמצאת אותה נבחרת אפורה, מפסידנית ומסוכסכת בסיטואציה הפוכה לחלוטין: ניצחון על רוסיה - שנראה לפתע די ריאלי - יחזיר את היוונים למעמד חצי גמר היורובאסקט לראשונה זה שמונה שנים. יש כבר מי שמפנטז אפילו על העפלה לגמר, לראשונה מאז התפרקות הטריו הקטלני שהרכיבו דימיטריס דיאמנטידיס, ואסיליס ספאנוליס ותיאו פפאלוקאס באמצע העשור הקודם.

שלא במפתיע, האחראי המרכזי לשינוי הפתאומי הוא קוסטאס סלוקאס. בשני הניצחונות הקריטיים והמרשימים - על פולין בשלב הבתים בהלסינקי ועל ליטא בשמינית הגמר באיסטנבול - נצץ רכז פנרבחצ'ה עם 47 נקודות, תוך שהוא יורה 10 שלשות מ-13 ניסיונות ומאיים לנפץ שיאים עתיקים.

עוד בנושא:
הצגה של מארק גאסול סידרה לספרד כרטיס לחצי הגמר
עוד הערב: איטליה תנסה לשבור רצף הפסדים מול סרביה

קוסטאס סלוקאס שחקן פנרבחצ'ה עם ז'ליקו אוברדוביץ' (יח"צ , Action Images)
הביא לפנרבחצ'ה את הווינריות היוונית שכל כך חסרה לטורקים. עם אוברדוביץ' (צילום: Action images)

26 הנקודות שצלף מול הפולנים היו לתצוגת הקליעה הטובה ביותר לשחקן יווני באליפות אירופה מאז חברו יאניס בורוסיס ב-2011; חמש השלשות שהרשית לא נראו בנבחרת הזו מאז אנטוניס פוטסיס ב-2009. אבל יחי ההבדל הקטן: בורוסיס צנח לארבע נקודות במשחק שאחרי תצוגת התכלית שלו, ופוטסיס סיים ללא שלשה במשחק שאחרי ההתפוצצות שלו. סלוקאס, לעומתם, המשיך לעוד תצוגת ענק עם 21 נקודות וחמש שלשות נוספות.

"זה אולם המזל שלי", צחק הרכז אחרי הניצחון המרגש על ליטא ב'סינאן ארדם דום' הטורקי. "ב-2012 זכיתי כאן ביורוליג עם אולימפיאקוס, לפני ארבעה חודשים זכיתי כאן ביורוליג עם פנרבחצ'ה, ועכשיו השגתי עם הנבחרת את הניצחון החשוב הזה. אני כבר מרגיש פה כמו בבית".

כשהיוונים נחתו באיסטנבול, החליטו ראשי הנבחרת לוותר על האימון שתוכנן. כמי שמכיר היטב את העיר, בה הוא מתגורר בשנתיים האחרונות, סלוקאס הזמין את כל השחקנים לארוחה על חשבונו במסעדה. רבים ביוון רואים זאת כצעד מפתח בדרך לגיבוש אסופת הכדורסלנים הללו לכדי נבחרת; בחדר ההלבשה תלו המאמן קוסטאס מיסאס ועוזריו ציטוטים של שחקני ליטא, בהם בלט הזלזול שלהם ביריבה היוונית. איך זה נגמר בסוף, כולם יודעים.

ואסיליס ספאנוליס שחקן אולימפיאקוס עם קוסטאס סלוקאס שחקן פנרבחצ'ה (יח"צ , Action Images)
עזב את המנטור והשותף לחדר כדי לבחון את עצמו כמנהיג. עם ספאנוליס (צילום: Action images)

סלוקאס אמנם לא היה בנבחרת יוון בימי תור הזהב, כשזכתה באליפות אירופה והגיעה לגמר אליפות העולם, אבל הוא מכיר היטב את התרבות ההישגית בספורט היווני. בגיל 27 הוא כבר מחזיק בשלושה גביעי יורוליג (ובשתי הופעות נוספות בגמר), ועוד קודם זכה עם הנבחרות הצעירות בלא פחות מחמש מדליות בטורנירים בינלאומיים.

תצוגת השיא שלו במדי הלאומיים, עד לשבוע האחרון, אירעה ב-2008 בפירגוס. סלוקאס קבר 23 נקודות על ראשה של ישראל ב-2008, במה שהיה אחד הצעדים הראשונים לקראת זכייתה ההיסטורית של יוון באליפות אירופה לנוער. הוא שיחק אז לצד קוסטאס פפאניקולאו, ניקוס פאפאס, ולאדו יאנקוביץ' ואוונגלוס מנצאריס, והיה ממוקם איפשהו באמצע בדירוג הפוטנציאל שהעמיד, אבל סיים את האליפות כקלע הבולט של הנבחרת ונבחר לחמישיית הטורניר.

"הכרנו אותו כבר ממפגשים קודמים, אבל באליפות הזו הוא פשוט השתלט על הנבחרת היוונית", מספר טמיר אריאלי, ששמר על סלוקאס באותו משחק וזוכר היטב עד היום עם מה נאלץ להתמודד. "הוא סחף את הנבחרת אחריו והביא הרבה אנרגיות, אבל לא איבד שליטה. אני לא מופתע בכלל מהמקום שהוא נמצא בו היום. הוא תמיד היה בין הטובים, אולי רק ריקי רוביו היה רכז איכותי ממנו בשנתון שלנו".

"לו קוסטאס היה נולד עשר שנים קודם, ייתכן מאוד שהוא לא היה מגיע בכלל לנבחרת יוון", מודה מאמן אקדמיק סופיה, שרון דרוקר, שאימן אותו בעבר באריס סלוניקי. "הוא לא היה אמור למצוא את עצמו בדור של דיאמנטידיס, ספאנוליס, פפאלוקאס וניקוס זיסיס, אבל האמת היא שאצלו אף פעם אי אפשר לדעת. הוא תמיד נהנה מקליעה טובה ומיכולת מסירה נדירה, אבל הוא גם תמיד ידע להיות זה שמשקיע את המאמץ הנוסף, שלפעמים חסר לאחרים. הוא זה שמגיע שעה לפני כולם לאימון כדי לרוץ מסביב לאולם או נשאר אחרי כולם כדי לזרוק לסל".

שרון דרוקר עם פנאיוטיס ינאקיס (יח"צ , באדיבות המצולם)
"בדור הקודם של יוון סלוקאס אפילו לא היה נכנס לנבחרת". דרוקר עם פנאיוטיס ינאקיס, השבוע בסלוניקי (באדיבות המצולם)

סלוקאס, יליד סלוניקי, מעולם לא ניחן בנתונים פיזיים מרשימים. גובהו רק 1.90 מ', ובגיל נוער סבל מעודף משקל. בגיל 18 עלה לקבוצה הבוגרת של אולימפיאקוס ובתוך שנתיים הוריד את כל הקילוגרמים המיותרים שהיו עליו; הוא המשיך וזכה עם הנוער של יוון במדליית הכסף באליפות העולם, וזכה גם עם נבחרת העתודה בזהב האירופי ובכסף העולמי.

בקיץ 2010, כשהתמנה למאמן אריס, דרוקר הנחית את הרכז בהשאלה מאולימפיאקוס. "הוא צד את עיניי שנה קודם לכן, באליפות אירופה לעתודה. קודם כל הוא שמאלי, כמוני, ותמיד יש לי חולשה לשחקנים שמאליים. התרשמתי מאוד מהתשוקה ומהרצון, וכשהגעתי לאריס שאלתי עליו. אמרו לי שיש לו חוזה באולימפיאקוס, אבל שהוא לא אמור לקבל יותר מדי דקות, כמו בשנתיים הקודמות, והחלטנו לנסות להביא אותו. זה לא היה קל, כי בפיראוס לא רצו לוותר עליו, אבל בסוף הצלחנו".

תחת הישראלי, הפך סלוקאס לראשונה לשחקן לגיטימי בבוגרים. עד עזיבתו של דרוקר, הוא העמיד ממוצעים של 7.2 נקודות ו-3.6 אסיסטים למשחק ביורוקאפ, וסיים את העונה עם 8.3 נקודות ו-2.9 אסיסטים בליגה ובחירה לתגלית העונה ביוון. "קוסטאס הוא שומר יוצא מן הכלל, ולעולם לא מפסיק לעבוד על הקליעה. באריס הוא היה קולע בעיקר מחצי מרחק (מטווח השלוש היו לו אז רק 30 אחוזים; א"ו", מעיד המאמן, "והיום הוא שחקן שעובר את 40 האחוזים לשלוש ביורוליג".

אחרי העונה המצוינת באריס, חזר סלוקאס להיכל השלום והאחווה וזכה עם האדומים בשני גביעי אירופה. המנטור שלו היה לא אחר מספאנוליס. השניים חלקו חדר במלון כשהקבוצה טסה למשחקי חוץ בחו"ל, אבל לפני שנתיים - אחרי שש עונות במועדון - הגיעה העת להיפרד. אולימפיאקוס הייתה סגנית אלופת אירופה, והרכז נפגש לשיחה עם המאמן יאניס ספרופולוס.

קוסטס סלוקאס שחקן נבחרת יוון (AP)
יוון לא הייתה בחצי הגמר מאז 2009. סלוקאס עם קלאתיס ופפאניקולאו (צילום: AP)

"קוסטאס רצה להוביל קבוצה, להיות הרכז המוביל ולשחק לצד ספאנוליס, ולא רק במקומו, אבל ספרופולוס לא יכול היה להבטיח לו את המעמד הזה והוא החליט לעזוב", מספר עיתונאי יווני. "אני קורא לזה 'דילמת ניימאר'. קוסטאס הרגיש שהוא הגיע למיצוי ורצה לבחון את עצמו בתור הכוכב הראשי". ספאנוליס, שנותר חברו הטוב עד היום, הבין. הרי הוא עצמו היה בסיטואציה דומה כשהחליט לצאת מצילו המשקר והמשכר של דיאמנטידיס בפנאתינייקוס ולעבור לאולימפיאקוס, והפך לאחד מגדולי הווינרים שידע הכדורסל האירופי.

סלוקאס קיבל את מבוקשו, ולא היה צריך להתפשר על מועדון ברמה נמוכה יותר כדי לקבל את המושכות. תוך זמן קצר הוא קיבל טלפון מז'ליקו אוברדוביץ' והצטרף לפנרבחצ'ה. בוגדן בוגדנוביץ' היה הכוכב הבלתי מעורער בקו האחורי של אלופת אירופה הטרייה, אבל לסלוקאס היה ייעוד חשוב וייחודי משלו: הוא היה המבוגר האחראי, שהביא איתו את האופי, הלוחמנות והווינריות שכל כך חסרו לאורך השנים לקבוצות הטורקיות, ושאוברדוביץ' הכיר כל כך טוב מימיו ביוון.

"מה שיפה אצל קוסטאס זה שהוא תמיד שם כשצריך אותו", מסביר דרוקר, "ומאמן מחפש תמיד את האנשים האלה. כשהמצב לא טוב, הוא יתעלה ויביא את המהפך. ככה זה היה אצלי, כששיחק לצד בובי בראון, וככה זה עכשיו. אוברדוביץ', איך לומר בעדינות, הוא אחד שיודע מה הוא רוצה, וגם יש לו את כל האמצעים להביא כל אחד. ואם הוא החליט שזה השחקן שהוא מחפש, הוא כנראה ידע למה".