פיקוד העורף הגל השקט

הגדרת ישובים להתרעה
      הגדרת צליל התרעה

      נושאים חמים

        ריקי היקמן: "אני אוהב להגדיר את עצמי כווינר"

        ריקי היקמן יודע שהוא אחת הסיבות לכך שמכבי תל אביב בפיינל פור והוא בהחלט מבין שזה הזמן המושלם להמשיך להיות האס המפתיע. בראיון מקיף הוא מסביר איך חוסר הערכה עיצב אותו, איפה למד להיות שחקן קלאץ', מה גרם לאנשים לפקפק בו ומדוע הוא לא מבטיח להישאר בעונה הבאה

        ריקי היקמן: "אני אוהב להגדיר את עצמי כווינר"
        צילום: מגד גוזני, עריכה: מתן חדד

        ריקי היקמן, שזוהי עונתו השנייה במכבי תל אביב, הוא אולי השחקן הכי פחות מוערך במכבי. לפחות עד הסדרה מול מילאנו. מה לא כתבו עליו: שהוא לא יציב, שהוא לא מתאים לרמות הגבוהות באירופה. עננת הביקורת הרובצת מעל הגארד רק גדלה והשחירה כאשר היקמן, שעבר בליגה השנייה באיטליה לפני שהגיע לתל אביב, פתח את העונה בצורה צולעת.

        במכבי לא מיהרו להחליט בעונה שעברה להשאיר את היקמן, וזאת חרף שכרו המתון. רק הסדרה הטובה שהציג מול הפועל תל אביב לקראת סיום העונה שכנעה את ראשי המועדון להאריך את חוזהו. בחודש האחרון חלה תפנית חדה עוד יותר בעלילה: בסדרה מול מילאנו הוכיח היקמן את עצמו כשחקן קלאץ' וכמי שיכול לשנות מומנטום של משחק. בשבוע שעבר הוא אף נבחר לחמישייה השנייה של העונה ביורוליג.

        "כל אחד רוצה להרגיש מוערך, זה ברור. אתה עובד קשה כדי להגיע למצב שאתה מוערך, וכשזה מגיע, כמו הבחירה לחמישייה השנייה ביורוליג, זה ממש גורם לך להקלה", מודה היקמן בראיון לוואלה! ספורט. "זה נחמד להיות מוערך באירופה. אני מודע לכך שאני גם אחת הסיבות שאנחנו בפיינל פור".

        מכבי תל אביב בפיינל פור, סיקור מיוחד:

        דיוויד בלאט: "אנחנו באים עם היסטוריה ארוכה, עם חזון ועם מסורת

        כל המספרים לקראת חצי הגמר המרתק מול צסק"א מוסקבה

        מי תעפיל מחצי הגמר השני - ברצלונה או ריאל מדריד?

        צפו בגיא גודס מתארח בתכנית "משחק מקדים"

        ריקי היקמן, מכבי תל אביב (GettyImages)
        רוצה להרגיש מוערך. היקמן (צילום: מגד גוזני)

        הערב (19.00, שידור ישיר בוואלה! ספורט), במשחק מול צסק"א, היקמן עשוי להמשיך ולסתום עוד פיות מצקצקים; משימה לא קלה, לנוכח ההערכה הרווחת שמכבי תל אביב מגיעה כאנדרדוג מובהק. אבל היקמן יודע ש"לפעמים צריך לזהות את הרגע, עכשיו אלו המשחקים החשובים ואני מגיע בצורה טובה לאחר המשחקים האחרונים. למשחקים הגדולים אתה תמיד מנסה לבדוק שאתה מוכן פיזית ומנטלית ולעשות את כל הדברים שצריך כדי להתעלות ברגע הנכון. זה מה שאני משתדל לעשות – לפעמים זה עובד, לפעמים לא".

        האם אתה מרגיש מוערך מספיק בקבוצה, בתקשורת ובקהל? יש תחושה שבתקשורת עדיין מתייחסים אליך בספקנות, אף כי בסיום העונה שעברה התעלית, וגם בסדרה הנהדרת מול מילאנו.

        "תמיד עבדתי קשה כדי להשיג את מה שעשיתי. אני שמח שאני מרגיש שהשתפרתי בכמה דברים. אני לא צופה במה שאומרים בטלוויזיה עליי או בתקשורת; ממילא אינני מבין עברית. אני מרגיש שהשתפרתי בכמה דברים, ויודע שאני מוערך על ידי חבריי לקבוצה והמאמן שלי, וזה מה שחשוב לי. ברור שאתה רוצה שאנשים יעריכו כמה קשה אתה עובד ושאתה מנסה לתרום בדקות שאתה על הפרקט".

        איך מתפקדים תחת עיניים מפקפקות? זה מפריע?

        "קל יותר לתפקד כך. אתה רוצה להיות מוערך, אבל זה לא מה שישפיע לרעה על המשחק שלי, כי במציאות, ביום יום, אתה מתרכז בלהשתפר. והנה, גם הגענו לפיינל פור בצדק. אני יודע שאני גם אחת הסיבות שאנחנו בפיינל פור".

        חשת במילאנו שהספקות מעליך מתפזרים?

        "הרגשתי נהדר ומרוכז לקראת הסדרה הזאת. ידעתי שזה יהיה קשה ומאתגר, אבל המטרה שלי הייתה להגיע לפיינל פור. לכן זה היה מאוד רגשי עבורי שהשגנו את זה. אני פשוט טיפוס שאוהב לנצח ואוהב להגדיר את עצמי כווינר, זה הדבר הכי חשוב".

        העונה האחרונה שלך הייתה בלתי יציבה. יש משחקים שנעלמת בהם, כמו מול גליל/גלבוע. למה זה קורה?

        "מעולם בקריירה שלי לא הייתי צריך להתמודד עם פציעות. השנה, בחודשיים הראשונים של העונה, התמודדתי עם זה. בגלל הנבחרת (היקמן משחק עבור נבחרת גאורגיה – ו"כ) לא היה לי זמן לתת לגוף שלי להתאושש, משהו שאני עושה בדרך כלל. אמנם אני לא אוהב לחפש תירוצים או לתרץ, אבל מנטלית זו הייתה שנה מאתגרת בעבורי. ההתחלה שלי הייתה חלשה, וזה אולי מה שגרם לאנשים לפקפק בי. סירבתי לתת לפתיחת העונה החלשה להשפיע עלי, ורציתי להשתפר, בתחילת העונה הרגשתי שפגעתי אפילו בקבוצה ולא לקחתי החלטות נכונות, אבל זה רק דחף אותי לעשות יותר ויותר. כמו במשחק שהפסדנו מול גליל/גלבוע. אני פשוט צריך להגיע באותה רמת אינטנסיביות לכל המשחקים. זה לא עניין פיזי; פשוט, אסור להניח לדברים להשפיע עליך: למשל, כשאתה לוקח זריקה לא טובה או מהלך שגוי על המגרש".

        אתה מרגיש שהשתמשו בך נכון, עם ציוות הגארדים והגבוהים העונה?

        "בעונה שעברה היינו אני ויוגב, העונה יש הרבה יותר גארדים, טייריס רייס, ג'ו אינגלס ויוגב. בעונה שעברה הייתה לי יותר אחריות על הכדור, אבל לפעמים אתה צריך לעשות התאמות למען הקבוצה. אבל זו בהחלט לא הייתה הסיבה לחוסר היציבות שהייתה לי העונה".

        ריקי היקמן, טייריס רייס שחקני מכבי תל אביב (יותם רונן)
        "העונה יש הרבה יותר גארדים". עם טייריס רייס (צילום: יותם רונן)

        אתה מרגיש שיש שינוי במשחק שלך, או שפשוט סומכים עליך יותר ומפקפקים פחות?

        "חשוב לי להיות הכי מוכן כשאני פוגש את היריבות שלי , להתכונן כמה שאפשר. איטליה הייתה מקום נהדר שהתפתחתי בו כשחקן, כי שם התאפשר לי לקבל החלטות ברגעים קריטיים של המשחק. אני חושב שהייתי טוב במאני טיים שם. ניסיתי להביא את האיכויות הללו גם למכבי".

        הסוכן שלך הגיע לארץ לפני כמה שבועות, מכבי הציעה לך משהו?

        "אני לא יודע מה נאמר בין מכבי לבין הסוכן שלי. בכל אופן אמרתי לסוכן שלי שאני אמתין עד סוף העונה כדי לדבר על דברים או לערוך מו"מ – בין אם זו מכבי או קבוצה אחרת. לא רוצה שדברים חיצוניים לא יפריעו לי כעת".

        דווקא פרסמנו שיש לך כמה הצעות מחמיאות עכשיו, בשכר גבוה יותר ממכבי.

        "אני לא מתעסק בזה. אני לא חושב שזה הוגן שלא אהיה מחויב כולי או מרוכז כולי במכבי. אנחנו מנסים להשיג עכשיו משהו מיוחד בפיינל פור, אז זה מה שאני עושה. אם כי זה גורם לך להרגיש מוערך לדעת שיש הצעות, ששמים לב אליך".

        האם אתה רוצה להישאר, או מרגיש שזה זמנך לעבור למקום אחר?

        "אני לא יודע מה יהיה בסוף העונה. אתייעץ עם אשתי ונחליט מה לעשות. תמיד אעניק עדיפות למכבי ואדבר איתם קודם, כי אני אוהב את ישראל. הקמתי כאן משפחה. ישראל הוא אחד המקומות הטובים לשחק בהם".

        מאמן מכבי תל אביב דיוויד בלאט (GettyImages)
        "הוא מבין אותי". בלאט (צילום: אימג’בנק, Gettyimages)

        האם אתה מרגיש נוח יותר בעמדת הסקנד-גארד או הרכז? התחלת במכבי כרכז וכעת אתה מעין גו-טו-גאי בקו האחורי. באיזו עמדה אתה מרגיש שאתה מתפקד בצורה הטובה ביותר?

        "אני מרגיש טוב ונוח בשני התפקידים, יש במכבי המון בחורים שיכולים לרכז את המשחק, אז חשוב לעזור לקבוצה, ליצור מהלכים בעבורה. יש בכך לא מעט אחריות, אבל במקביל, אתה רוצה את זה".

        אתה מרגיש שאתה מקבל קרדיט ראוי מבלאט?

        "בשנתיים שהוא מאמן אותי אני מרגיש שהוא מבין אותי ומכניס אותי למוטיבציה, ולא יכולתי לבקש טוב יותר. הוא יודע לתקן וגם לתת ביקורת. אולי לא תמיד אתה רוצה לשמוע את הביקורת, אבל הוא אומר לך את האמת ואתה צריך לדעת איך להשתפר. אני חושב שבלאט עשה עבודה נהדרת איתי תחת הדברים שעברתי העונה".

        לשלוש הדקות האחרונות ולמה שעבר לך בראש. בלאט אמר שהוא למעשה די ויתר על המשחק כשעבר להרכב נמוך, אבל חזרתם משום מקום. וגם מילאנו עזרה בכך שהפסיקה לתפקד.

        "אני זוכר שג'ו אינגלס אמר שאנחנו עדיין לא יכולים לזכות בזה אחרי שירדנו לפיגור תשע. טייריס רייס עשה מהלכים גדולים, גם אלכס. זה אחד המשחקים הכי גדולים בהיסטוריה של היורוליג, ואני גאה שלקחתי חלק במשחק כזה, זה היה משחק לא ייאמן, כשאתה מביט לאחור ומסתכל על זה אתה חושב שכל מה שהיה צריך לקרות, קרה. ואת יודעת מה, מה שקרה גורם לנו להאמין שהכל אפשרי. זה גורם לנו להאמין שאנחנו יכולים להביס כל קבוצה, לא משנה כמה זלזלנו בנו".

        אתם פוגשים בפיינל פור את צסק"א, קבוצה שהפסדתם לה כבר פעמיים העונה, לרבות ב-35 נקודות הפרש. מה עליכם לעשות כדי שהתוצאה תהיה שונה הפעם?

        "לא צריך לחשוב על מה שקרה, אלא לבוא למשחק האחד הזה ולהילחם עד מוות. ששום דבר לא יעצור אותנו. כשאתה יוצא לשם עם המנטליות הנכונה, זה יכול לעשות את ההבדל".

        עד כמה משמעותית העובדה שבצסק"א יש שחקנים ותיקים שחוו פיינל פורים? הרי במכבי רוב השחקנים לא הגיעו למעמדים האלה. בטח שלא אתה, טייריס, יוגב, ואפילו לא דווין.

        "אני מודע לכך שניסיון יכול להוות פקטור. אבל לאחר כל הלחץ שהיה עלינו לאורך כל העונה, כל המשחקים הלחוצים ששיחקנו וכל המשחקים הצמודים הקנו לנו מספיק ניסיון בכדי לשחק במשחק אחד כזה ולהצליח".

        האם אתם מרגישים אנדרדוג בפיינל פור הזה, כשסביבכם קבוצות כמו צסק"א, ברצלונה וריאל?

        "בהחלט, אבל מצד שני זה גורם לקבוצות הללו להרבה לחץ. נראה במשחקים במילאנו מי מתמודד עם הלחץ ומי לא".

        ויקטור חריאפה, צסק"א מוסקבה (קובי אליהו)
        "ניסיון יכול להוות פקטור". חריאפה (צילום: קובי אליהו)

        יורוליג בוואלה! ספורט