פיקוד העורף הגל השקט

הגדרת ישובים להתרעה
      הגדרת צליל התרעה

      נושאים חמים

        בייסבול: סקירת ה-NL מערב

        סן פרנסיסקו שוב תהיה דומיננטית בהגשה, השאלה היא האם לקולורדו והדודג'רס יש את הכלים לאיים על הבכורה שלה

        הפעם האחרונה שהנשיונל ליג מערב התחילה את העונה עם אלופת הוורלד-סירייס היתה לפני עשר שנים, אז זאת הייתה אריזונה דיאמונדבקס. הפעם, סן פרנסיסקו ג'איינטס חובשת את כתר האלופה ויוצאת למסע ארוך במטרה לשמור על תואר האליפות. בשנה שעברה הציג לנו ה-NL West מאבק תלת ראשי, שבסיומו הג'איינטס עלו רק בזכות ניצחון במשחק האחרון. בנוסף, הבית הזה מתאפיין בזכות פיצ'ינג איכותי, שכולל לא רק את טים לינסקאם מהג'איינטס, אלא לפחות מגיש אחד צעיר ומוכשר שיכול לענוד בגאווה את תואר ה"אס" בכל קבוצה. לבית זה אין את החובטים הטובים ביותר, אבל דרמות וריגושים לא יהיו חסרים.

        קודי רוס שחקן סן פרנסיסקו ג'איינטס מניף את הגביע לאחר הזכייה בוורלד סירייס (רויטרס)
        האם נראה את זה שוב? קודי רוס, גיבור הפלייאוף, חוגג וורלד סירייס (צילום: רויטרס)

        סן פרנסיסקו ג'איינטס

        השאלה הגדולה סביב הג'איינטס היא האם הקבוצה תתאושש מההנגאובר של זכיית הוורלד-סירייס בעונה שעברה. זאת שאלה מעניינת במיוחד כשיש לך בקבוצה שחקנים כמו בריאן ווילסון וטים לינסקאם. ההמולה התקשורתית סביב הקבוצה גדלה בין לילה, ושיאה יגיע במהלך העונה שערוץ "שואו-טיים" יעשה תוכנית ריאליטי סטייל "הארד-נוקס" של HBO על הקבוצה מהמפרץ.

        המאמן ברוס בוצ'י ינסה להשאיר את שחקניו בפוקוס. זה יתחיל עם הרוטציה הנהדרת של הקבוצה, אולי הרוטציה השנייה בטיבה בליגה. לינסקאם, שכבר זכה בשני תארי סיי-יאנג, מגיע אחרי עונה בה הוא ירצה לשכוח את ההתחלה שלה, אבל הסיום היה חוויה לשנים. "הפריק", בעונתו החמישית, יגיש במשחק הפתיחה מול היריבה מלוס אנג'לס. גם לגבי האול-סטאר לשעבר מאט קיין אין לבוצ'י כל כך מה לדאוג. מי שכן יכולים לגרום למיגרנות יהיו המגישים הצעירים ג'ונתן סאנצ'ז ומדיסון במגארנר. לסאנצ'ז יש יד קטלנית אבל הראש שלו לפעמים מונע ממנו להראות את יכולות ההגשה. בהרבה מצבים ראינו את סאנצ'ז נכנס ללחץ ומוליך שחקנים כאילו אין מחר. קור הרוח של במגארנר היה אחד הגורמים העיקריים לזכייה של הג'איינטס, ועכשיו נשאר לראות אם הילד בן ה-21 יסבול מתסמונת העונה השנייה. עוד ברוטציה נמצא בארי זיטו, עם כיסים מלאים בכסף שלא מצדיקים את המספרים של המגיש השמאלי. הצבעוניות של בריאן ווילסון הפכה אותו לסופרסטאר, כשדובר רבות על הזקן, הנעליים הכתומות וההומור המיוחד של הקלוזר, אבל צריך לתת לו גם מילה טובה על 48 שמירות מוצלחות בעונה שעברה.

        בפלייאוף, מה שאפיין את התקפת הג'איינטס היה רגעי קלאץ' מבריקים. אם זה היה אדגר רנטריה או חואן אוריבה, תמיד הם מצאו מישהו שיצליח לחבוט בזמן הנכון במקום הנכון. השנה הליין-אפ של סן פרנסיסקו לא כולל את אוריבה ורנטריה שעזבו את הקבוצה. מלבדם, הליין-אפ נשען אל אותם שחקנים כמו רוקי השנה באסטר פוזי, שחקן הבסיס הראשון הוותיק אוברי האף והאיש שהשפיל את הדוקטור של פילדלפיה, קודי רוס. מי שאמור להצטרף חזרה לחבורה הוא פבלו סנדובל שמציג גוף שונה, רזה יותר. השחקן, שנתפס במהלך הוורלד-סירייס אוכל טווינקיז לארוחת בוקר, עשה מהפך סטייל אורנה דץ והוריד כ-15 קילו. "קונג-פו פנדה" החדש יחזיר לאופנה את כובעי הפנדה ב-T&AT פארק ואולי גם את הכוח ועשרים ההומרים שהג'איינטס זקוקים להם. עוד נציין את הילד ברנדון בלט (בסיס ראשון), שיעלה מהמיינורס וצופים לו עתיד ורוד בסן פרנסיסקו.

        תחזית: אין קבוצה בבית הזה שיכולה להתחרות ברוטציה של הג'איינטס, תשריינו את המקום הראשון עם 92 ניצחונות.

        טים לינסקאם שחקן סן פרנסיסקו ג'איינטס (GettyImages , Kevork Djansejian)
        היכולת שלו תהיה המפתח בהגשה. לינסקאם (צילום: אימג'בנק - Gettyimages)

        סן דייגו פאדרס

        הפאדרס היו רחוקים משחק אחד בשנה שעברה מהפלייאוף וכיום זה נראה רחוק בהרבה עם העזיבה של מי שהיה הכוכב מספר 1 של הקבוצה, אדריאן גונזאלס. באותו טרייד סן דייגו קיבלו מספר פרוספקטים מבטיחים מאוד אבל עדיין צעירים, ככה שאת הפירות בפטקו פארק נראה בעתיד ולא בעונה הקרובה. זה מעמיד את הפאדרס בבעיה. הקבוצה סיימה אחרונה ב-AL West בריצות בשנה שעברה, וזה לא הולך להשתפר ללא גונזלס. בסן דייגו הבינו את זה וניסו ללכת על אידיאולוגיית יסודות הבייסבול: פיצ'ינג והגנה.

        הרכש הלא קטן שהקבוצה עשתה התרכז בעיקרו בהגנה והליין-אפ נראה חלש ולא מאיים. השורטסטופ ג'ייסון בארטלט הגיע מטמפה ביי, אורלנדו הדסון ממינסוטה, כשהאאוטפילדר קמרון מייבין ממילווקי דווקא יכול להפתיע ולהפוך לשחק מייג'ור ליג לגיטימי. מי שיכנס לנעליים הענקיות שהשאיר גונזאלס הוא בראד הופ בבסיס הראשון. בקצה השני נמשיך לראות את צ'ייס הדלי שהפתיע ונתן עונה מכובדת בשנה שעברה, ובאאוטפילד נמצא גם ריאן לודוויק הוותיק שעדיין יודע לחבוט.

        אז אחרי שהפאדרס שיפרו את ההגנה, הם התרכזו בפיצ'ינג, שם הם הצליחו לשמור על אחד הקלוזרים הטובים במשחק, הית' בל, ואחרי שאיבדו את ג'ון גארלנד ליריבה מלוס אנג'לס, הם החתימו את אהרון הראנג שיביא בעיקר ניסיון לרוטציה. הקבוצה סיימה בעונה שעברה עם ה-ERA הנמוך ביותר בליגה. זה אפשרי שהם יסיימו כך גם השנה. מי שמככב ואולי אף מועמד לסיי-יאנג הוא מאט לאטוס, סוס עבודה שהביא 14 ניצחונות בעונה שעברה עם ERA נמוך מ-3.00. בעונה שעברה המאמן באד בלאק הגביל את מספר האינינגים ללאטוס הצעיר והשנה, ללא הגבלות, המילה אס יכולה לתאר מצוין את המגיש הימני. עוד ברוטציה וייד לה-בלנק, שעבר סוג של רנסנס בעונה שעברה, קלייטון ריצ'רד השמאלי וטים סטאופר, שלא קיבל הרבה הזדמנויות בשנה שעברה יקבל את הבמה השנה.

        תחזית: הבעיה ההתקפית תגביל את הפיצ'ינג הטוב של הקבוצה ותמנע ממנה להיות מועמדת לעלייה לפלייאוף, מקום רביעי עם 80 ניצחונות.

        צ'ייס הדלי שחקן סן דייגו פאדרס (GettyImages , Christian Petersen)
        אולי יהיו קצת ניצוצות, אבל בגדול - לא משהו לכתוב עליו הביתה. צ'ייס הדלי (צילום: אימג'בנק - Gettyimages)

        לוס אנג'לס דודג'רס

        הנה קבוצה שיכולה להפתיע את כולנו בשנה הקרובה. אחרי עזיבתו של ג'ו טורה קיבל דון מאטינגלי את משרת המאמן, אבל מאחורי הקלעים יש מספר הסחות, כמו חוסר הוודאות לגבי הבעלים והבעיות המנטאליות של מאט קמפ, שיכולות להשפיע את המצב על הדשא.

        קמפ יכול להפוך לאחד האאוטפילדרים הטובים והחזקים במשחק, אבל הסיפורים מאזור עיר המלאכים מספרים על עצלנות וחוסר חשק למשחק שמונעים ממנו להראות את העוצמה. לדודג'רס יש פוטנציאל עוצמתי אתו ועם אנדרה אית'ייר וג'יימס לוני כחובטים 3-4-5. אית'ייר הראה איזה שחקן נהדר הוא עד שסבל משבר באצבע, ואצל לוני הגיל מתחיל להוות פקטור, מה שיוריד את כמות הדאבלים. בתחילת הליין-אפ מופיע רפאל פורקל שינסה להימנע מהפציעות שגרמו לו להפסיד משחקים, ובבסיס השני נראה את חואן אוריבה שהביא אליפות לג'איינטס וחוזה שמן מהדודג'רס בפגרה האחרונה. בצד השמאלי של האאוטפילד ישחק מרכוס ת'יימס והתופס יהיה רוד באראחס. שניהם נראים קצת אפורים, אבל מבט על אחוזי עלייה לבסיס של ת'יימס יגרום לכם להרמת גבה.

        הדודג'רס יכולים להיות הפתעת השנה מכיוון שיש לקבוצה רוטציה לא רעה בכלל. בזמן שכל הליגה רדפה אחרי גריינקי וקליף לי, הדודג'רס עשו מאמץ מוצלח לשמור על המגישים הירוקי קורודה וטד לילי. מדובר בשני פיצ'רים ותיקים שיכולים לתת יותר מ-10 ניצחונות בעונה וגם לתת קצת שיעורים לאס הפוטנציאלי של הקבוצה, קלייטון קרשו. המגיש הצעיר מטקסס סבל בעונה שעברה יותר מדי מעליות וירידות וניסה לעבוד כל הפגרה האחרונה על יציבות ההגשה שלו. ההצלחה של הילד בעונה שעברה גרמה לו לתפוס את מקומו של צ'אד בילינגסלי כמגיש ביום הפתיחה. הקבוצה גם הביאה את ג'ון גארלנד כמגיש חמישי, שיכול בכיף לשמש כמגיש שלישי ברוב הקבוצות בליגה. מדי פעם גם נראה את ויסנטה פאדייה, שתמיד מעלה חיוך על הפנים. הבולפן של הקבוצה גם שווה אזכור, כשג'ונתן ברוקסטון השמנמן ימשיך להיות הקלוזר של הקבוצה והונג-צ'י קו יהיה סט-אפ מן עם שמאלית קטלנית.

        תחזית: יילחמו חזק עם קולורדו על המקום השני אבל יסיימו במקום השלישי עם 84 ניצחונות.

        מאט קמפ שחקן לוס אנג'לס דודג'רס (GettyImages , Kevork Djansejian)
        ריהאנה כבר יצאה לו מהראש? קמפ (צילום: אימג'בנק - Gettyimages)

        קולורדו רוקיז

        הקבוצה של קולורדו היא אחת היותר מהנות לצפייה אפילו אם אתה לא אוהד של הרוקיז. האקדחים של טולוויצקי וגונזלס והפיצ'ר הפנומן אובלדו חימנז לא משאירים אותך אדיש מול המרקע. לקבוצה של ג'ים טרייסי, שהתמוטט בפגרה האחרונה אבל חזר לאימונים כרגיל, יש את הפוטנציאל להיות קבוצת פלייאוף, אבל השאלה היא האם התותחים הכבדים יקבלו תמיכה משאר שחקני הקבוצה.

        את העונה שעברה חימנז פתח בטירוף, כמעט בלתי ניתן היה לחבוט מולו והוא רשם נו-היטר באותה תקופה. חימנז קצת נרגע ככל שהעונה המשיכה ויש כאלה שכבר מרימים גבה לגבי היכולת שלו לשחזר אותה. את האמת, קשה לשחזר עונה של 19 ניצחונות, אבל בקולורדו מאמינים במגיש הדומניקני. כדי שנראה את חימנז בפלייאוף, חורחה דה לה רוסה יהיה חייב להיות כשיר ולתת עונה טובה כמו לפני שנתיים, אז סיים עם 16 ניצחונות. כנ"ל גם לגבי יוליסה צ'אסין הצעיר. ג'ייסון האמל ואסמיל רוג'רס יסגרו את הרוטציה והקלוזר החביב יוסטון סטריט יסגור את המשחק. לפניו יעבדו קשה רפאל בטנקורט וגם הרכש מיוסטון, מאט לינדסטרום.

        עונת הפריצה המדהימה של קרלוס גונזאלס הבטיחה לו מקום בפרוייקט "האקדחים הצעירים של ג'ילט". החברה, שהחליטה לוותר על שמות כמו רוג'ר פדרר, ת'יירי הנרי וטייגר וודס, מנסה להראות את הדור הבא של הספורט. אחרי עונה של 34 הומרים ו-117 הכנסות רצים, השמיים הם הגבול בשביל קר-גו. יחבוט אחריו הוא האיש והמאלט, טרוי טולוויצקי שהאריך את החוזה שלו בקורס פילד תמורת 136 מיליון דולר. טולו וקר-גו גורמים לכאבי ראש לכל מגיש בליגה, אבל קולורדו זה לא רק שניהם. הקבוצה מציגה רשימה של שחקני בית כמו איאן סטוארט (18 הומרים בעונה שעברה), דקסטר פאולר הזריז, התופס כריס איינטה והאאוטפילדר סת' סמית'. לא נשכח גם טוד הלטון הותיק, ויש לקולורדו צוות שאמור לתת גב לשני הכוכבים שלו. רק שהשנה הם לא יכולים להסתמך על ריצת ספטמבר המפורסמת, הם חייבים להיות יציבים ורציניים כבר מהפתיחה.

        תחזית: יזכו במקום השני אחרי מרוץ קשה עם לוס אנג'לס שיוכרע כרגיל בריצת ספטמבר של קולורדו.

        טרוי טולוויצקי שחקן קולורדו רוקיז (GettyImages , Harry How)
        הפעם לא תספיק ריצה בספטמבר. טולוויצקי (צילום: אימג'בנק - Gettyimages)

        אריזונה דיאמונדבקס

        הדי-באקס נכנסו לתהליך בנייה רשמי אחרי שהעבירו בטרייד את דני הארן בעונה שעברה. הג'נרל מנג'ר החדש קווין טאוורס ינסה לשחזר את ההצלחה של הקבוצה ב-2007, אז סיימה אריזונה במקום הראשון בבית. השנה נוכל לראות בקבוצה מספר שחקנים צעירים שיכולים לפרוץ ובולפן לא רע בכלל מהקבוצה ששברה את שיאי הסטרייקאאוטס בעונה שעברה. על הנייר, יש לאריזונה מספר שחקנים טובים אבל זה לא מספיק כדי להתחרות בבית.

        כדי למנוע את הפדיחה של העונה שעברה, אריזונה ויתרה על "מר סטרייקאאוט", מארק ריינולדס ובמקומו בבסיס השלישי ישחק מלווין מורה הוותיק שלא אמור לעשות כותרות השנה. מי שכן יכול לקבל אזכורים במהלך השנה הוא האאוטפילד ג'סטין אפטון. אחרי האח הצעיר למשפחת אפטון רדפו מספר קבוצות בפגרה האחרונה, אבל אריזונה הייתה נחושה לא לוותר על השחקן הוורסטילי והצעיר הזה. בשנה האחרונה הוא שיפר את החבטה שלו ותמיד הציג מהירות יוצאת דופן. מדובר בשחקן שיכול לתת המון בעתיד וקצת חבל שהוא מתבזבז באריזונה, אבל אולי תצוגות מצד חבריו כריס יאנג, קלי ג'ונסון וסטיבן דרו יכולות לשפר את המצב של אריזונה. ג'ונסון סיים עונת קריירה עם 26 הומרים, יאנג היה נהדר עם 27 הומרים והאח הצעיר למשפחת דרו מרבה לעלות לבסיס בהצלחה. את שאר הליין-אפ ישלימו שחקני הרכש ראסל ברניאן וחואן מירדנה שיחלקו את הבסיס הראשון וקסאווייר ניידי שעבר ניתוח טומי ג'ון בעונה שעברה.

        ברוטציה של אריזונה יש שלושה מגישים צעירים, מוכשרים ומאוד רעבים להראות לקבוצות שוויתרו עליהם שהם עשו טעות. הדיאמונדבקס ישמחו לתת להם את הבמה לעשות זאת. איאן קנדי יפתח את העונה מול קולורדו וינסה לסיים עונה מעל 10 ניצחונות. לגבי דניאל הדסון, יש מצב שבשיקגו עוד יבכו על השחרור שלו, מדובר במגיש בן 24 שהצליח בחודשים הראשונים שלו באריזונה למצוא את הזון והיציבות שבה הוא לקה בשיקגו. ג'ו סונדרס יהיה השמאלי היחידי ברוטציה והיחידי שהגיש במעמדים הבכירים. את תפקיד הקלוזר ייקח ג'יי.ג'יי פאץ, אבל בגלל בעיות כשירות דיוויד הרננדז חואן גוטיירז עלולים למצוא את עצמם בתפקיד זה.

        תחזית: השיא של העונה יהיה בכלל אירוח משחק האול-סטאר. מקום חמישי , כשהם מגרדים את ה-70 ניצחונות.

        סטיבן דרו שחקן אריזונה דיאמונדבקס (GettyImages , Christian Petersen)
        עוד עונת בנייה. דרו (צילום: אימג'בנק - Gettyimages)