פיקוד העורף הגל השקט

הגדרת ישובים להתרעה
      הגדרת צליל התרעה

      נושאים חמים

        ביזארי יותר מקומדיית צ'יימברס: על החתמת ג'ף פוט במכבי ת"א

        טביעת העין של מזרחי, הטאץ' של בלאט ומחיר המבצע: 3.1 מיליון דולר לשש שנים. בעוד מכבי ת"א בוחרת את גדול שחקניה, סיפור ג'ף פוט הוא הפייבוריט לתואר 'הפאדיחה הגדולה בתולדות המועדון'. אוהד גרינוולד עם הקומדיה. הקבוצה: לא מגיבים לכתב הזה. פוט לא חתום לשש שנים

        אפילו בעולם הספורט הישראלי – שלעיתים נדמה כי ההתרחשויות בו נשאבו מתסריט של איזו סדרה מצוירת – נתקלים אנו מדי פעם בסיפור שנשמע כה ביזארי, כה מופרך, עד שעולה החשש להעלותו על הכתב, ולו רק מן הפחד שיחשב בעיני הקוראים לבדיה.

        כזה הוא בדיוק סיפורו של ג'ף פוט.

        ג'ף פוט באימון מכבי תל אביב (ברני ארדוב)
        סיפור שנשמע מופרך, אבל חכו שתדעו את הפרטים. פוט (צילום: ברני ארדוב)

        נער פוסטר זו מחמאה

        הפעם ראוי להתחיל מן השורה התחתונה: על הנייר, ולפחות ברמה המשפטית, פוט הוא שחקן מכבי תל אביב. מעשית, מדובר באסיר. כמו ויקטור נבורסקי, גיבור הסרט "טרמינל", גם פוט נקלע שלא באשמתו לסיטואציה בלתי-אפשרית: הוא אינו רצוי במועדונו, עימו הוא קשור בחוזה, אך גם אינו מבוקש בקבוצה אחרת. הוא פשוט תקוע.

        פוט מתייצב לאימוניה של מכבי, אבל לא נרשם למשחקים, אליהם הוא מגיע בלבוש אזרחי. בדף הקבוצה הרשמי באתר היורוליג אין לו זכר; אל הנסיעה לבלגרד המועדון כלל לא טרח לצרפו. כולם הלכו לג'מבו, ורק פוט נותר להתאמן בישראל, לבד.

        ההחלטה להשאירו בישראל מהווה רק נדבך אחד ממהלך כולל, גדול, שמטרתו להוכיח לפוט כי מקומו אינו בתל אביב, ועיקרו בניסיון להתישו ולהוביל לעזיבתו. לשם כך, בחודשיים האחרונים לא בוחלת מכבי בשום אמצעי – לאחר שניסתה לפתוח את חוזהו ולהפחית באופן חד-צדדי את שכרו, ללא הצלחה, כעת החליטה שלא להעביר לשחקן חלק מהשכר.

        אל כל אלו נגיע עוד מעט. כדי להבין טוב יותר את התמונה נגלגל את הסרט כמעט חמישה חודשים אחורה, לתחילת חודש יוני.

        חוזה – ג'ף פוט (מערכת וואלה! NEWS)
        זהו החוזה של פוט. שננו טוב את המספרים, זה יעזור לכם להבין את התמונה (אילוסטרציה: מקס קיס)

        נייט האפמן החדש?

        לאחר אובדן האליפות לגלבוע/גליל, נוצר חלון זמן של מספר שבועות בו תפקדה מכבי ללא מאמן. בפרק הזמן הזה פנה אחד מסוכניו של פוט ישירות ליו"ר הקבוצה, שמעון מזרחי, והציע לו לצפות במספר קלטות עם לקט מביצועיו של הבחור הצעיר (22, 2.16), בוגר אוניברסיטת קורנל היוקרתית.

        מזרחי נועד עם הסוכן במשרדו. לדברי מקורבים לפוט, מזרחי כה התלהב מביצועי השחקן וממימדיו הפיזיים, עד שהודיע בו-במקום כי הוא מעוניין להחתימו. ואכן, זמן קצר לאחר מכן פתח מזרחי, בשמה של מכבי, במו"מ. הצדדים הגיעו להבנות, אלא שהחתימה הסופית הושהתה עד לקבלת אישור סופי מהמאמן המיועד.

        באותו שלב ניהל דייויד בלאט מגעים מתקדמים עם מכבי. בתוך שבוע ממינויו לתפקיד המאמן, הוצאו לפועל שלוש החתמות בזק – אלישי כדיר וטל בורשטיין המקומיים צורפו, ופוט – שם אלמוני לחלוטין – הוחתם גם כן.

        מקורבים למכבי טוענים כי בלאט קיבל את שמו של פוט ממזרחי. נאמר לו כי קיים עם השחקן סיכום עקרוני, אך הדבר כפוף להסכמתו. בלאט ערך מספר שיחות עם גורמים בארה"ב, ונתן אור ירוק. ב-18 ביוני הודיעה מכבי, משום מקום ממש, על החתמתו של פוט.

        "פוט ניתן באינטליגנציית משחק גבוהה, פיזיות וכוח באזור הצבע ומשחק טוב עם הגב לסל", נכתב בהודעה הרשמית מטעם המועדון, "יכולת מסירה מצוינת לשחקן בגובהו והוא נחשב גם לחוסם איכותי". עוד הוסיפה הקבוצה כי "הוא שחקן שמביא המון להט ואנרגיה למגרש, ונחשב אהוד מאוד בקרב אוהדי אוניברסיטת קורנל".

        "ג'ף הוא סנטר צעיר, מוכשר ומרשים", טען בלאט. "הוא כבר הראה באוניברסיטת קורנל יכולות מצוינות המתאימות לאירופה – בעיקר בריבאונד, משחק עם הגב לסל ויכולת חסימה... אנחנו חושבים שהוא יכול להתפתח כסנטר יוצא מן הכלל באירופה". בשיחות סגורות ניבא בלאט כי פוט "יכול להיות ה'נייט האפמן' הבא".

        דייויד בלאט מאמן מכבי תל אביב כדורסל (ברני ארדוב)
        טען שמדובר בשחקן צעיר ומוכשר, אבל לפי מקורות, נראה שהבאתו של פוט הוכתבה לו מלמעלה. בלאט (צילום: ברני ארדוב)

        שחקן ההגנה של ליגת ה-IVY

        מהבחינה האקדמית, אוניברסיטת קורנל נחשבת ליוקרתית במיוחד. היא נמנית על ה"אייבי-ליג", או בעברית, "ליגת הקיסוס". מדובר ברשימה של שמונה אוניברסיטאות-על, כולן פרטיות, הנחשבות למבוקשות ביותר בארצות הברית. בין היתר נמנות ברשימה גם אוניברסיטת הרווארד, ייל, פרינסטון וקולומביה. אלא שלא באיש עסקים עסקינן, אלא בספורטאי, ומן הבחינה הספורטיבית, הרי שהליגה במסגרתה נאבקת קבוצת הכדורסל של אוניברסיטת קורנל (או בכינויה, ה"ביג רד"), הכוללת גם את יתר קבוצות הכדורסל של אוניברסיטאות האייבי-ליג, אינה נחשבת לאחת המשובחות, וזאת בלשון המעטה.

        סטיב דונהיו, מאמנה של אוניברסיטת קורנל, נתקל בפוט לראשונה כשזה היה תלמיד תיכון בן 18, במסגרת טורניר קטן. "אני זוכר שחשבתי שהוא מסוגל למסור את הכדור, אבל הוא היה 'שרוכי' ומוזר", אמר ל"ניו יורק דיילי ניוז". "הוא שקל פחות מ-80 קילו. היו עוד מאמני מכללות שצפו באותו טורניר, אבל אף אחד מהם לא חשב שפוט מספיק טוב עבורו". כשסיים את התיכון, פוט לא הצליח לאתר מכללה שתסכים לקלוט אותו כשחקן כדורסל על מלגה. הוא פנה לאוניברסיטת סט. בונאוונטור הננסית ולמרות שנאלץ לשלם שכר לימוד מלא, מכיסו, החליט להצטרף לקבוצת הכדורסל שלה. אלא שאפילו שם לא קיבל פוט הזדמנות, והיה למעין שחקן אימונים.

        כמו בכל סיפור סינדרלה, צירוף מקרים מוזר שינה את גורלו. אימו של פוט, וונדה, עבדה כאחות בבית חולים מקומי. במהלך שנת 2006 טיפלה הגברת פוט בפציינט מיוחד: חאליק גאנט, שחקן קבוצת הכדורסל של אוניברסיטת קורנל, שנפצע בצורה קשה באימון ובמשך זמן מה נותר משותק. חבריו לקבוצה ומאמניו של גאנט דאגו לבקרו בבית חולים כמעט מדי יום. במהלך ביקוריהם הרבים של אנשי הקבוצה, התיידדה וונדה פוט עם עוזר המאמן של הקבוצה. היא סיפרה לו על בנה, ושכנעה אותו להעניק לו הזדמנות.

        פוט אכן עבר לקורנל. זה היה סיפור הצלחה: את אותה עונה סיים עם ממוצע של 7.9 נקודות ו-6.3 ריבאונדים. בשנה שלאחר מכן שיפר את מספריו ל-11.8 נקודות ו-7.2 ריבאונדים, ונבחר לשחקן ההגנה של ליגת ה-IVY. בעונתו האחרונה רשמה קורנל ריצה מוצלחת ולראשונה זה שנים הצליחה להעפיל לטורניר ה"סוויט-16" של ה-NCAA. פוט היה גורם משמעותי בהישג, וסיים את אותה עונה עם 12.3 נקודות, 8.1 ריבאונדים ו-1.9 חסימות בממוצע.

        ג'ף פוט שחקן מכללת קורנל (GettyImages , Doug Benc)
        קיבל הזדמנות במזל ולקח אותה בשתי ידיים. פוט בקורנל (צילום: אימג'בנק - Gettyimages)

        אופציית יציאה ל-NBA

        ואולם, יש להעמיד את הדברים בפרספקטיבה הראויה: קורנל, כאמור, רחוקה מלהיחשב למעצמת כדורסל בליגת המכללות. למרות המספרים הראויים, פוט מעולם לא נחשב לקנדידט רציני לבחירה בדראפט 2010. כאמור, שמעון מזרחי, הפעם בכובעו כאיש סקאוט, דווקא יצא מגדרו. מזרחי כל כך התלהב, עד שדחף את אנשי הקבוצה להחתים את השחקן על חוזה כמעט הזוי במונחים מקומיים.

        חוזהו של פוט הגיע לידינו. בגדול, אלו הפרטים החשובים:

        א. החוזה הוא לשש שנים, החל מיוני 2010 ועל ליוני 2016.

        ב. למכבי אפשרות יציאה ראשונה בתום שלוש עונות, בחודש יוני 2013. משמע, שכרו של פוט מובטח בשלוש העונות הראשונות.

        ג. אם תחליט מכבי שלא לצאת מן ההסכם, יוארך החוזה אוטומטית בשלוש שנים נוספות. עם זאת, לאחר השנה השלישית, מחזיק פוט בכל קיץ באפשרות להשתחרר מהחוזה לקבוצת NBA בלבד, בכפוף לפיצוי למכבי בסך של 500,000 דולר.

        ד. לחוזה צורף נספח מיוחד, בו מוסכם על הצדדים כי בעונתו הראשונה של פוט בקבוצה – דהיינו, עונת 2010/11 – תהא מכבי רשאית להשאילו לקבוצה אחרת, לצורך "צבירת דקות וניסיון", אולם מכל מקום תמשיך לשאת בכל התחייבויותיה הכספיות כלפיו. המעבר לקבוצה אחרת, אגב, חייב לקבל את אישור השחקן וסוכניו.

        ה. המדהים באמת הוא השכר הפנומנאלי לו זכה פוט ממכבי:

        300,000 דולר נטו עבור העונה הראשונה; 300,000 דולר נטו לעונה השנייה; 400,000 דולר לשלישית (סה"כ, מיליון דולר נטו לשלוש שנים, ללא אפשרות להשתחרר מההסכם). אם לא תשתמש מכבי באופציית היציאה לאחר העונה השלישית, יקפוץ שכרו של פוט בעונה הרביעית ל-600,000 דולר נטו; בעונה החמישית 700,000 דולר נטו; ובעונה השישית 800,000 דולר נטו. סך הכל, 3.1 מיליון דולר נטו לשש שנים; ממוצע של קצת יותר מחצי מיליון דולר לעונה.

        יו"ר מכבי תל אביב, שמעון מזרחי (ברני ארדוב)
        יכול להיות שזו הייתה התלהבות יתר? מזרחי (צילום: ברני ארדוב)

        מי ייקח שחקן שמכבי לא חושבת שהוא ראוי?

        אנשי מכבי תל אביב נועדו עם פוט לראשונה בלאס-וגאס. מכבי שלחה נציגות מכובדת לליגת הקיץ בעיר ההימורים, ולשם ביקש בלאט להטיס את פוט, ששהה באותה עת בביתו שבניו-יורק. פוט הגיע לוגאס וערך מספר אימונים עם שחקנים מקומיים. בסביבתו של פוט טוענים כי באותו שלב לא נשמעה כל טענה באשר ליכולתו המקצועית של השחקן. כל זה קורה בחודש יולי. הגרסאות מתחילות להתפזר חודשיים לאחר מכן, ב-1 בספטמבר, יום תחילת אימוני הרשות של מכבי.

        באותה עת שהה בלאט באליפות העולם בטורקיה, עם נבחרת רוסיה. בישראל נחתו רוב שחקניה הזרים של מכבי, לרבות פוט, והחלו באימוני הרשות. את פניהם קיבל עוזר המאמן, גיא גודס. גרסת מקורבי השחקן טוענת כי באותו שלב, בעקבות מחלוקות פנימיות-פוליטיות בהנהלה, הופעלו לחצים כבדים על מאמני הקבוצה שלא לשלב את השחקן כבר העונה – זאת כדי ששמעון מזרחי לא יוכל לקצור את הפירות על ההחתמה הזו, שמזוהה יותר מכל עימו, ולהתבשם בה.

        גרסת מקורבי הקבוצה טוענת כי פוט פשוט התגלה ככדורסלן איום. הטון במכבי השתנה בין-לילה: אם במהלך הקיץ הושווה פוט להאפמן, הרי שמיד לאחר תחילת האימונים החלו רינונים על כך ש"הוא לא מספיק בשל לרמות האלה"; "מה היה האינטרס של מכבי להגיד בתקשורת שג'ף לא מספיק בשל?", תוהים בעניין מקורביו של פוט. "הם הרי רצו להשאיל אותו לקבוצה אחרת. איזו קבוצה תיקח שחקן שבמכבי טוענים שהוא עדיין לא מספיק טוב לרמות האלה? איזו מן התנהלות עסקית זו?".

        במועדון פנימה, מכל מקום, החל מחול שדים.

        מימין: אלישי כדיר, ג'רמי פארגו, סופוקלס שחורציאניטיס, דייויד בלאט, ריצ'רד הנדריקס, ג'ף פוט, ליאור אליהו, טל בורשטיין, באימון מכבי תל אביב (ברני ארדוב)
        מה שהתחיל בחיוכים נגמר בתחושה שהגיע לכאן פלופ רציני. פוט (שלישי משמאל) עם שחקני מכבי תל אביב באימון הפתיחה (צילום: ברני ארדוב)

        מי דחה את הצעת סופיה?

        דייויד פדרמן, שסמך על המלצתו של מזרחי, הטיח בשיחות סגורות כי "מדובר בהחתמה איומה"; עיקר ההאשמות הופנו כלפי מזרחי ובלאט, שלצד המנהל גור שלף, נחשבו לאדריכלי העסקה הכושלת. מצבה הכלכלי של מכבי אינו מעניק לה את הלוקסוס לפזר מאות אלפי דולרים על נספחים ושלל תיירים; המחדל המקצועי מתעצם לאור הנסיבות, בהן דווקא בעונה בה מבקשת מכבי להדק את החגורה וחושבת שלוש וארבע פעמים על כל דולר שיוצא מכיסה, נוחת בישראל בוגר קולג'ים לא מספיק אפוי על חוזה של שבע ספרות.

        באותה עת, מכל מקום, ניתן לומר ברטרוספקטיבה כי מצבה של מכבי עוד היה סביר – אקדמיק סופיה הבולגרית פנתה לקבוצה והציעה לשאול את השחקן תמורת 180,000 דולר לעונה. המשמעות הפיננסית הייתה שמכבי נדרשה להשלים 120,000 דולר. ראשי המועדון דחו את ההצעה, וניסו לאתר אחת נדיבה יותר.

        פוט יצא עם מכבי למחנה האימונים בחו"ל, אך כמעט ולא ראה פרקט במשחקי ההכנה. כל העת המשיכה מכבי בחיפושיה אחר בית חדש לסנטר הצעיר. כאשר שבה לארץ – אם מתוך תסכול, או שמא מתוך טקטיקה עסקית קשוחה – זומן סוכנו של פוט למשרדו של מזרחי, לשיחה קשה עם ראשי הקבוצה.

        פדרמן יצא מכליו וטען כי סוכניו שיקרו, מכרו למועדון חתול בשק, והודיע חגיגית שידאג כי דמי העמלה לא ישולמו להם. באותה פגישה, בה נכחו גם מזרחי ושי רקנאטי, אף נדרש הסוכן לפתוח את חוזהו של השחקן. "הוא לא שווה את הסכומים האלה", אמרו ראשי הקבוצה. "מיליון דולר לשלוש שנים זה הרבה יותר מדי".

        על צורת ההתנהלות המשעשעת הזו, שמאפיינת את מכבי בשנים האחרונות, ניתן לכתוב ספריות שלמות. מה שחשוב הוא כי באותה פגישה דחה הסוכן את הדרישה על הסף. עלתה האפשרות לבטל את החוזה כליל, בתמורה לפיצוי גדול, אך גם היא נשללה.

        דייויד פדרמן, מבעלי מכבי תל אביב (ברני ארדוב)
        בשיחות סגורות הוא טען שמדובר בהחתמה איומה. פדרמן (צילום: ברני ארדוב)

        יושאל בקרוב או שיהפוך לשחקן אימונים?

        בכך לא תמו תלאותיו של פוט: לטענת מקורביו, החליטה מכבי לפצוח במלחמת התשה פסיכולוגית עם השחקן, והקפיאה את שכרו. את משכורות הכדורסלנים נהוג לחלק לעשרה תשלומים – החל מה-10 בספטמבר ועד ה-10 ביוני; נכון לתחילת השבוע, כך לטענת מקורביו, קיבל פוט ממכבי רק חלק ממשכורתו הראשונה. באמצע השבוע הבא הייתה אמורה להיכנס לחשבון הבנק שלו המשכורת השלישית.

        "זו צורת התנהלות של גנגסטרים", מאשימים בקרבת השחקן.

        נכון להיום, ממשיכה מכבי בניסיונותיה לאתר לפוט בית חדש. אמרנו כי בפתיחת האימונים, כשהתקבלה ההצעה מסופיה, היה מצבה של מכבי טוב בהרבה מכפי שהוא כיום, שכן במגעים האחרונים שניהלה עם קבוצות קטנות באירופה עמדו ההצעות הגבוהות ביותר עבור פוט על 50 עד 60 אלף דולר בלבד. המשמעות היא שאם תסכים לכך, תיאלץ מכבי להשלים כרבע מיליון דולר משכרו.

        במצב הזה, יש במכבי שמעדיפים להותיר את פוט בארץ כשחקן אימונים וכמחליף לעת-מצוא; אם נגזר על מכבי לשלם לפוט כמעט את כל המשכורת, יש הסבורים כי כדאי לשמור את השחקן בתל אביב, כדי שיהיה שם עבור הקבוצה במקרה של פציעה. השאלה היא מה יהיו ההשלכות המקצועיות מבחינת פוט – עבור שחקן צעיר, בגילו, דקות משחק הן עניין קריטי. עונה שלמה של הקפאה עלולה להסב לו פגיעה מקצועית אנושה. גם ברמה הקבוצתית יש לכך השלכות: הכספים שמוציאה מכבי על פוט, בין היתר, מביאים למחסור חמור עוד יותר במזומנים, שמעכב החתמת סנטר אחר.

        וכאן, נכון להיום, נעצר הסיפור; במשחק היורוליג מול פרטיזן יצפה פוט בטי-שירט ובמכנסיים קצרים, מביתו שברמת אביב. אולי כמו אז, בתחילת דרכו בקורנל, יתרחש טוויסט מפתיע בעלילה; אולי גם הוא, כמו ויקטור נבורסקי, יזכה בויזת היציאה הנכספת. הבעיה היא שבמכבי בדרך כלל אין הפי-אנד, ושמעון מזרחי רחוק מלהיות סטיבן שפילברג.

        ohad@walla.net.il

        ג'ף פוט שחקן מכבי תל אביב (קובי אליהו)
        הסיפור הזה אפילו לא קרוב להפי אנד. פוט (צילום: קובי אליהו)

        תגובת מכבי תל אביב

        "מבחינתנו, אין הפתעה בעיתוי פרסום הכתבה. העיתונאי אוהד גרינוולד מפרסם באופן קבוע מדי יום חמישי, לקראת משחקיה של מכבי אלקטרה ת"א ביורוליג, כתבות שכל מטרתן לנגח את הקבוצה, לפגוע בה ולזרוע אנדרלמוסיה. למכבי אין שום עניין להגיב לכתבות של עיתונאי זה, למעט ציון העובדה הפשוטה שג'ף פוט איננו חתום בקבוצה לשש שנים".