נושאים חמים

הספרס השתוו לגולדן סטייט, 19 אסיסטים לרוביו בניצחון מינסוטה

לאונרד חזר מההיעדרות בשל זעזוע מוח, צלף 31 נקודות והוביל את הספרס ל-99:107 מרשים על אטלנטה. הרכז כיכב ב-104:119 של הוולבס על וושינגטון, יוטה גברה 108:114 על הקליפרס, ניצחון לבולס

שמונה משחקים נערכו הלילה (בין שני לשלישי) ב-NBA, והבשורה העיקרית ממחזור המשחקים: המאבק על ראשות המערב נפתח לגמרי, אחרי שסן אנטוניו ניצחה 99:107 את אטלנטה והשוותה את מאזנה לזה של גולדן סטייט. מינסוטה הפתיעה את וושינגטון, יוטה גברה על הקליפרס ואפילו שיקגו ניצחה.

קוואי לאונרד, סן אנטוניו ספרס, מול פול מילסאפ, אטלנטה הוקס (AP)
קרב ראש בראש על פסגת המערב. לאונרד מול מילסאפ (צילום: AP)

תוצאות הלילה:

שארלוט (38:29) - שיקגו (35:32) 115:109
טורונטו (28:39) - דאלאס (38:28) 78:100
ממפיס (30:37) - מילווקי (34:32) 93:113
סן אנטוניו (14:52) - אטלנטה (30:37) 99:107
מינסוטה (38:28) - וושינגטון (25:41) 104:119
יוטה (25:42) - ל.א קליפרס (27:40) 108:114
סקרמנטו (41:26) - אורלנדו (44:24) 115:120
דנבר (35:32) - ל.א לייקרס (47:20) 101:129

ריקי רוביו, מינסוטה טימברוולבס (AP)
כבר היה עם רגל וחצי מחוץ לוולבס. רוביו מחלק עוד אסיסט (צילום: AP)

סן אנטוניו (14:52) - אטלנטה (30:37) 99:107

אז מצבו של למרכוס אולדריג' עדיין לא ברור וגם הלילה הוא ישב בחוץ, אבל כל עוד קוואי לאונרד נמצא בסביבה הספרס יכולים להיות רגועים לגמרי. הסמול פורוורד הנפלא חזר מהיעדרות ממשחק אחד בשל זעזוע מוח ונראה בדיוק באותה פורמה נהדרת של השבועות האחרונים, כשהוא קולע 31 נקודות, מסייע לספרס לקבוע שיא שלשות עונתי (16) ולרשום ניצחון בית 19 ברציפות על ההוקס, שלא ניצחו בסן אנטוניו מאז פברואר 1997 (!). המשמעות: לספרס ולגולדן סטייט יש כעת מאזן זהה בפסגת המערב, ונראה שהקרב ביניהן יילך צמוד עד תום העונה הרגילה. ההוקס כבר היו בפיגור 15, אבל משכו את המשחק עד הדקות האחרונות שם לאונרד עשה את מה שהוא עושה כל העונה וניצח לספרס את המשחק. דייויד לי הוסיף 14 למנצחת, דניס שרודר בלט אצל המפסידה עם 22 ו-10 אסיסטים.

מינסוטה (38:28) - וושינגטון (25:41) 104:119

עד לא מזמן נראה היה שריקי רוביו עם רגל וחצי מחוץ למינסוטה, אבל איכשהו משהו השתחרר אצל הרכז הספרדי בשבועות האחרונים, והלילה הפריחה הגיעה לשיאה עם 22 נקודות ולא פחות מ-19 אסיסטים, שיא קריירה עבורו וכמעט שיא פרנצ'ייז (עוד אסיסט אחד הוא היה משווה גם אותו). כשכל הטוב הזה מגיע יחד עם עוד התעלות של שחקן השבוע במערב קארל אנתוני טאונס, שהיה בלתי ניתן לעצירה בצבע וסיים עם 39 (17 ברבע האחרון), זה מספיק עבור הוולבס כדי לגבור על עוד יריבה מהעלית של ה-NBA וכדי לשמור על סיכויי ההעפלה לפלייאוף מהמקום השמיני חיים וקיימים (רחוקים שלושה וחצי משחקים מדנבר). ג'ון וול קלע 27 לוויזארדס, בראדלי ביל הוסיף 20, אבל לשם שינוי זה לא הספיק.

רייג'ון רונדו, שיקגו בולס, מול מייקל קיד גילכריסט, שארלוט הורנטס (AP)
יצא מהנפטלין. רונדו (צילום: AP)

יוטה (25:42) - ל.א קליפרס (27:40) 108:114

ניצחון סופר-חשוב לג'אז במאבק על המקום הרביעי במערב, בו כעת היא מובילה על הקליפרס בשני משחקים. עדיין ללא דרק פייבורס הפצוע, יוטה הזדקקה לעוד הצגה של גורדון הייוורד, שהיה מצוין כהרגלו עם 27 נקודות. הביתיים חיכו עם לרבע השלישי, בו קלעו שיא עונתי לרבע אחד העונה עם 40 נקודות, כדי לברוח ליתרון דו ספרתי וגם קולות החזרה של הקליפרס, שצימקו למינוס שש בלבד שתי דקות לסיום, לא היו מספיקים. כריס פול כיכב עם 33 נקודות, 6 ריבאונדים ו-5 אסיסטים אצל הקליפרס, ג'יי ג'יי רדיק תרם 16, אבל אחרי שהורידו את הג'אז לממוצע של 73.5 נקודות בלבד בשני המפגשים הקודמים עימם העונה, ההגנה של הקליפרס פשוט לא היתה הפעם בפוקוס.

שארלוט (38:29) - שיקגו (35:32) 115:109

אחרי חמישה הפסדים ואווירת דיכאון כללית בשיקגו, פרד הויברג הבין שהוא חייב לבצע שינוי: הוא החזיר את רייג'ון רונדו לחמישייה אחרי תקופה ממושכת בה ראה בעיקר ספסל, והשיב לרוטציה את ניקולה מירוטיץ' שישב בחוץ למשך שלושה משחקים. הפעם זה עבד - הרכז הפרובלמטי קבע שיא עונתי עם 20 נקודות, הוסיף 6 אסיסטים ו-7 ריבאונדים, הפורוורד הספרדי בלט עם 24 נקודות משלו, והבולס השיגו ניצחון חוץ לא קל, על אף תצוגה התקפית מרשימה של מייקל קיד גילכריסט שסיים עם 22 נקודות עבור ההורנטס.

וינס קרטר שחקן ממפיס גריזליס (AP)
הגידו כן לזקן. וינס קרטר (צילום: AP)

ממפיס (30:37) - מילווקי (34:32) 93:113

גם בגיל 40 וינס קרטר ממשיך להיות רלוונטי, ועוד איך: הסמול פורוורד המעופף קלע 24 נקודות, שיא עונתי, הפך לשחקן החמישי בלבד בתולדות ה-NBA שקולע למעלה מ-20 נקודות בגיל 40 פלוס, והיה איש המפתח בניצחון החשוב של הגריזליס, שהובטח גם באמצעות ריצת 0:12 ברבע האחרון. מייק קונלי הוסיף 20 ו-10 אסיסטים, יאניס אנטטוקומפו בלט אצל הבאקס עם 18, אבל מסע משחקי החוץ של מילווקי ברגל שמאל.

טורונטו (28:39) - דאלאס (38:28) 78:100

הראפטורס עדיין מכוונים למקום השני או השלישי במזרח שימנע מהם בוודאות מפגש מול קליבלנד בסיבוב השני בפלייאוף, ואם דמאר דרוזן ימשיך ככה, אולי יש להם צ'אנס לא רע להשלים את המשימה. הפעם השוטינג גארד קלע 25 נקודות והמתיק מעט את הגלולה אחרי שבוע וחצי לא קלים עבור טורונטו, בהם היא רשמה ארבעה הפסדים בשישה משחקים. נורמן פאוול הוסיף 19, האריסון בארנס היה נקודת האור אצל המאבס עם 18.

דנבר (35:32) - ל.א לייקרס (47:20) 101:129

ניצחון נינוח לנאגטס, שממשיכים להחזיק חזק במקום השמיני במערב. ג'מאל מורי ו-וויל בארטון הוסיפו ניצוץ מהספסל עם 22 נקודות כל אחד והצטרפו לגו-טו-גאי בימים כתיקונם, ניקולה יוקיץ' כמובן, שסיים הפעם עם 18 ו-9 ריבאונדים, כדי לתת לדנבר ניצחון שלישי ברציפות. הרוקי הקרואטי איביצה זובאץ', שמראה ניצוצות לאחרונה, הצטיין אצל הליקירס עם 25 נקודות ו-11 ריבאונדים, אבל לא מנע להם לספוג הפסד עשירי ב-11 המשחקים האחרונים.

סקרמנטו (41:26) - אורלנדו (44:24) 115:120

דארן קוליסון להם עם 19 נקודות ו-13 אסיסטים, אנתוני טוליבר סייע לו עם מספר נקודות זהה ו-6 ריבאונדים לצידן, וזה הספיק כדי לתת לקינגס ניצחון די נדיר שבא אחרי שמונה הפסדים רצופים. המג'יק שוב הפסידו, אבל לפחות אלפריד פייטון שוב סיים עם טריפל דאבל (13 נקודות, 13 אסיסטים ו-10 ריבאונדים).